Alguns tipos de câncer de pele podem começar nos folículos capilares!

Segundo um novo estudo, alguns tipos de câncer de pele mais mortais podem começar em células-tronco que dão cor aos cabelos e se originam nos folículos capilares, e não nas camadas da pele.

Os folículos capilares são órgãos complexos que residem nas camadas da pele. É aí que as células imaturas que produzem pigmentos desenvolvem alterações genéticas causadoras de alguns tipos de câncer de pele – e em um segundo passo – são expostas a sinais normais de crescimento capilar, afirmam os autores do estudo.

Modelos anteriores da doença argumentaram que a luz solar (por exemplo, radiação ultravioleta) era um fator de risco importante para melanoma – mas o trabalho atual argumenta que os gatilhos estão sempre presentes nos folículos normais.

Alguns tipos de câncer de pele ligado aos folículos capilares?

O novo estudo descobriu que, diferentemente de suas contrapartes normais, as células-tronco pigmentares recém-cancerígenas migram para cima e para fora dos folículos para estabelecer melanomas na pele da superfície próxima antes de se espalharem mais fundo. O estudo foi realizado em camundongos geneticamente modificados, com os resultados confirmados em amostras de tecido humano.

“Ao confirmar que as células de pigmento oncogênico nos folículos capilares são uma fonte genuína de melanoma, temos uma melhor compreensão da biologia desse câncer e novas idéias sobre como combatê-lo”, diz o autor do estudo, Dr Mayumi Ito Suzuki, professor do Departamento de Dermatologia Ronald O. Perelman da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova Iorque e do Centro de Câncer Perlmutter.

Trilha Invisível Revelada

Alguns tipos de câncer de pele podem ter origem nos folículos capilaresOs resultados do estudo refletem o desenvolvimento, no qual um humano começa como uma única célula-tronco, o embrião, e se torna um feto composto por centenas de tipos de células. Ao longo do caminho, as células-tronco se dividem, se multiplicam e se especializam, até que finalmente se tornam células capazes de desempenhar um único papel (por exemplo, nervos, pele, etc.).

Para complicar, as células-tronco podem se tornar mais de um tipo de célula e podem mudar entre elas. Essa flexibilidade é útil durante o desenvolvimento, mas pode ser perigosa em adultos, nos quais se pensa que as células cancerígenas readquirem aspectos das células embrionárias precoces. Devido a essa maleabilidade, os pesquisadores teorizaram que os melanomas podem surgir de vários tipos de células- tronco , tornando-os difíceis de tratar e suas origens difíceis de rastrear.

O novo estudo aborda as células-tronco que amadurecem em melanócitos, células que produzem o pigmento proteico melanina, que protege a pele ao absorver parte dos raios ultravioleta do sol, que danificam o DNA. Ao absorver alguns comprimentos de onda da luz visível, mas refletindo outros, os pigmentos “criam” a cor do cabelo.

Capaz de controlar com precisão um tipo de células estaminais chave pela primeira vez, os autores confirmaram que as células de melanoma pode surgir a partir de células estaminais de melanócito, que anormalmente migram para cima e para fora do cabelo folículos de introduzir a epiderme, a camada mais externa da pele. A equipe então rastreou as mesmas células que se multiplicaram lá e depois se aprofundou na camada de pele chamada derme.

Uma vez lá, as células liberam os marcadores e pigmentos que acompanham suas origens foliculares, presumivelmente em resposta a sinais locais. Eles também adquiriram assinaturas semelhantes às células nervosas (neurônios) e células da pele (mesenquimais), características moleculares “quase exatamente iguais” às observadas em exames de tecido de melanoma humano.

Sabendo onde procurar o evento original que causa alguns tipos de câncer de pele, os pesquisadores eliminaram temporariamente os sinais um a um no ambiente folicular para ver se o câncer ainda se formava em suas ausências.

Dessa forma, a equipe confirmou que as células-tronco dos melanócitos foliculares, apesar de terem mutações genéticas causadoras de câncer, não se multiplicam ou migram para causar melanomas, a menos que também sejam expostas à endotelina (EDN) e WNT. Essas proteínas sinalizadoras normalmente fazem com que os cabelos se tornem mais longos e as células pigmentares se multipliquem nos folículos.

O estudo completo foi publicado na conceituada revista científica Nature.

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