Alterações no DNA aceleram o processo de envelhecimento do corpo!

Alterações de DNA ao longo da vida de uma pessoa podem aumentar significativamente sua suscetibilidade a problemas cardíacos e outras doenças relacionadas à idade, sugerem pesquisas. Tais alterações – conhecidas como mutações somáticas – podem afetar o funcionamento das células-tronco do sangue e estão associadas a cânceres e outras condições. Um estudo diz que essas mutações somáticas e as doenças associadas que elas causam podem acelerar a idade biológica de uma pessoa – quantos anos seu corpo aparece – mais rápido que sua idade cronológica – o número de anos que eles estão vivos, acelerando o processo de envelhecimento do corpo.

DNA e o envelhecimento do corpo

Um estudo realizado por cientistas das Universidades de Edimburgo e Glasgow examinou essas mudanças e seus efeitos potenciais em mais de 1000 pessoas mais velhas das Lothian Birth Cohorts (LBCs), nascidas em 1921 e 1936.

Os LBCs são um grupo de pessoas – agora nos anos 80 e 90 – que fizeram testes de inteligência aos 11 anos de idade. Eles são alguns dos participantes da pesquisa mais intensivamente estudados no mundo.

Diferença de idade

Os cientistas estudaram pessoas em que a idade biológica e a cronológica estavam separadas por uma grande lacuna. Eles descobriram que os participantes com mutações somáticas – cerca de seis por cento – tinham uma idade biológica quase quatro anos mais velha do que aqueles sem alterações.

Especialistas dizem que agora irão explorar a ligação entre essas mudanças no DNA e a aceleração do envelhecimento biológico.

Alterações no DNA aceleram o processo de envelhecimento

“Anteriormente, mutações somáticas foram amplamente estudadas no câncer. Nossas descobertas sugerem que elas desempenham um papel em outras doenças, o que mudará a maneira como estudamos o risco da doença”, disse o Dr. Tamir Chandra, líder de grupo da Unidade de Genética Humana MRC da Universidade de Edimburgo.

O estudo publicado na Current Biology foi financiado pela Alzheimer’s Research UK que prometeu em breve disponibilizar todos os resultados para o uso por especialistas interessados em contribuir com novas descobertas..

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