Vacinas – Estudo mostra como a imunidade passa da mãe para o bebê!

Uma das intervenções mais bem sucedidas na redução de doenças infecciosas em todo o mundo, a vacinação ainda tem eficácia limitada na proteção de um grupo de pacientes – os recém-nascidos. Agora, um estudo baseado no Instituto Ragon de MGH, MIT e Harvard determinou como a imunidade induzida por vacinas de uma mulher grávida é transferida para seu filho, o que tem implicações para o desenvolvimento de vacinas maternas mais eficazes.

O relatório será publicado na edição de 27 de junho da revista científica Cell e o 4Medic teve acesso com exclusividade, confira!

Vacinas e imunidade

“Os recém-nascidos chegam ao mundo no primeiro dia de vida com sistemas imunológicos totalmente novos e precisam aprender a lidar com micróbios úteis e nocivos em seu ambiente. Para ajudar o sistema imunológico recém-nascido a discriminar amigo e inimigo, as mães transferem anticorpos para seus bebês através da placenta. As regras pelas quais a placenta desempenha essa função absolutamente essencial são desconhecidas, mas, se decodificadas, podem ser a chave para gerar vacinas mais poderosas para proteger esses pacientes mais preciosos”, diz Galit Alter, Ph.D do Instituto Ragon e do Departamento de Medicina do Hospital Geral de Massachusetts (MGH), co-autor sênior do estudo.

Embora os anticorpos maternos contra algumas doenças, como o sarampo, possam ser transferidos de mãe para filho, proporcionando alguma proteção até que a criança tenha idade suficiente para a vacinação individual, os anticorpos contra outras doenças graves, como a poliomielite, são menos eficientemente transferidos.

Para investigar os mecanismos pelos quais os anticorpos são transferidos de mãe para filho, o Dr Alter e sua equipe – usaram uma nova ferramenta chamada “sorologia de sistema” para comparar a quantidade e a qualidade de anticorpos contra coqueluche em amostras de sangue das mães e dos cordões umbilicais que transportam sangue, nutrientes e fatores imunológicos da placenta para a criança.

A investigação revelou que a placenta preferencialmente peneira e fornece ao bebê anticorpos que ativam as células natural killer (NK), elementos-chave do sistema imune inato. Enquanto várias células imunes importantes são muito imaturas em recém-nascidos para fornecer proteção eficaz, as células NK estão entre as células imunes mais abundantes e funcionais durante os primeiros dias de vida.

A equipe encontrou uma preferência semelhante pela transferência placentária de anticorpos ativadores de NK contra a gripe e vírus respiratório sincicial, uma doença comum da infância, e também identificou características de anticorpos que parecem regular a seleção placentária, características que possivelmente poderiam ser incorporadas às vacinas de última geração com melhor transferência de anticorpos da mãe para o filho.

Vacinas - a imunidade passa da mãe para o bebê

“Agora teremos a oportunidade de criar melhores vacinas maternas e entregá-las no momento ideal durante a gravidez para proteger ao máximo os recém-nascidos quando eles estiverem mais vulneráveis”, disse Dr Alter.

Agora a equipe vai investigar aspectos adicionais da imunidade materna, para preparar o caminho para o desenvolvimento de vacinas maternas cada vez melhores.

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