Pessoas mais velhas e solitárias tomam mais medicamentos

Pessoas mais velhas com pontuação alta em um questionário de solidão eram mais propensas a tomar vários medicamentos, principalmente psicotrópicos, do que aqueles que não relataram déficits de suporte social, disseram os pesquisadores.

O uso de antidepressivos, benzodiazepínicos e outros ansiolíticos/sedativos foram todos significativamente mais comuns em indivíduos com mais de 65 anos com indicadores substanciais de solidão do que aqueles sem nenhum, com diferenças na prevalência de 6 a 13 pontos percentuais após os ajustes, de acordo com Ashwin Kotwal, MD , MS, da University of California San Francisco, e colegas para o JAMA Internal Medicine.

As pessoas mais solitárias eram mais propensas a usar medicamentos anti-inflamatórios não esteroi des (AINEs) e também apresentavam taxas mais altas de polifarmácia geral, relataram os autores em uma carta de pesquisa.

Detalhes do estudo

Os dados para a análise vieram do Projeto Nacional de Vida Social, Saúde e Envelhecimento (EUA), uma pesquisa domiciliar com idosos realizada periodicamente de 2005 a 2015.

Entre outras coisas, o questionário continha questões da Escala de Solidão da UCLA de três itens. Os participantes também mostraram ao entrevistador todos os medicamentos que tomavam regularmente. Um total de 6.107 foram incluídos na análise atual, dos quais 3.233 não mostraram solidão substancial na escala UCLA, 2.388 foram classificados como baixo/moderado e 396 tiveram pontuação alta.

“Os médicos de clínica geral devem considerar o início de intervenções sociais para adultos mais velhos solitários ou ‘prescrição social’ para programas de apoio baseados na comunidade local”, em vez de acumular medicamentos para aliviar os sintomas, sugeriu o grupo de Kotwal.

Eles observaram que a solidão pode contribuir para problemas somáticos e psiquiátricos, e nos casos em que a solidão resulta de tais sintomas, pode agravá-los. Além disso, os pesquisadores apontaram que é improvável que os medicamentos aliviem a solidão.

A idade média dos participantes no estudo foi de cerca de 74 anos. Pouco mais da metade eram mulheres e cerca de 85% dos participantes eram brancos.

Metade da amostra relatou dor, cerca de um terço disse que tinha insônia, 11% relatou depressão e 6% tinha ansiedade.

As taxas de uso de medicamentos para participantes com pontuação zero versus alta na escala de solidão, ajustadas para variáveis ​​sociodemográficas e multimorbidade, foram as seguintes:

  • AINEs: 14% vs 22%
  • Benzodiazepínicos: 5% vs 11%
  • Outros ansiolíticos/sedativos: 9% vs 20%
  • Antidepressivos: 14% vs 27%
  • Polifarmácia: 41% vs 50%

Uma tendência não significativa para taxas mais altas de uso de opioides entre os participantes mais solitários também foi observada (7% vs 10%).

Todas essas classes de drogas apresentam riscos substanciais para os idosos, destacaram os autores, incluindo “dependência de opioides, sangramentos gastrointestinais, quedas, fraturas, delírio ou deficiência cognitiva, nova deficiência funcional e morte”.

Até que ponto a solidão pode levar à medicação excessiva por meio de uma causa real não está claro, advertiu o grupo de Kotwal. Eles disseram que a limitação mais importante do estudo é o método de pesquisa transversal, que impede “conclusões sobre a direcionalidade de nossos resultados”.

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O estudo original foi publicado no JAMA Internal Medicine

“Use of High-risk Medications Among Lonely Older Adults: Results From a Nationally Representative Sample” – 2021

Autores do estudo: Ashwin A. Kotwal, MD, MS; Michael A. Steinman, MD; Irena Cenzer, PhD; Alexander K. Smith, MD, MS, MPH – Estudo

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