Anemia pode contribuir para a disseminação da dengue!

Os mosquitos têm maior probabilidade de adquirir o vírus da dengue quando se alimentam de sangue com baixos níveis de ferro, relatam pesquisadores na edição de setembro da Nature Microbiology. A suplementação de ferro nas dietas das pessoas em locais onde a anemia por deficiência de ferro e a dengue são um problema pode limitar potencialmente a disseminação da dengue, mas há riscos.

A disseminação da dengue

A dengue é uma doença transmitida por mosquitos nos trópicos, principalmente na América Central e no norte da América do Sul, no Caribe, na África subsaariana e no sudeste da Ásia. Também foi transmitido no sudeste dos EUA. A dengue causa febre, erupção cutânea e dores terríveis e também pode levar a choque e morte. Causa cerca de 60 milhões de casos por ano, com 18% exigindo hospitalização e cerca de 13.600 mortes, e custa cerca de US$ 9 bilhões anualmente em todo o mundo.

A dengue é mais comumente adquirida em ambientes urbanos, e a expansão das cidades nos trópicos tem sido acompanhada por uma expansão nas infecções por dengue. Existe uma vacina, mas pode realmente piorar a doença se administrada a alguém que nunca foi infectado anteriormente. As autoridades de saúde pública estão buscando ativamente maneiras de reduzir a prevalência da doença.

Penghua Wang, imunologista da UConn Health, queria ver se a qualidade do sangue teve impacto na propagação do vírus da dengue. Os níveis sanguíneos de várias substâncias podem variar tremendamente de pessoa para pessoa, mesmo entre pessoas saudáveis. Wang e seus colegas da Universidade de Tsinghua e do Laboratório Estatal de Prevenção e Controle de Doenças Infecciosas em Pequim, o Instituto de Tecnologia Ladkrabang do rei Mongkut em Bangcoc e a Força de Apoio Logístico do Hospital 920 em Kunming realizaram uma série de experimentos para explorar a ideia.

Eles coletaram sangue fresco de voluntários humanos saudáveis ​​e adicionaram o vírus da dengue a cada amostra. Depois, deram o sangue aos mosquitos e verificaram quantos mosquitos estavam infectados em cada lote. Eles descobriram que variava bastante. E a variação se correlacionou muito de perto com o nível de ferro no sangue.

“Quanto mais ferro no sangue, menos mosquitos foram infectados”, diz Wang. A equipe descobriu que isso também se aplicava a um modelo de camundongo: os mosquitos que se alimentam de camundongos infectados com dengue eram muito mais propensos a adquirir o vírus se os camundongos fossem anêmicos.

A razão tem a ver com o próprio sistema imunológico dos mosquitos. As células no intestino de um mosquito absorvem ferro no sangue e o utilizam para produzir oxigênio reativo. O oxigênio reativo mata o vírus da dengue.

“Nas áreas onde a dengue é endêmica, a deficiência de ferro é mais comum. Isso não explica necessariamente a alta prevalência da dengue… mas é possível que a suplementação com ferro reduza a transmissão da dengue aos mosquitos nessas áreas, mas há uma grande ressalva”, disse Wang.

Anemia pode contribuir para a disseminação da dengue no mundoA malária tende a ser comum nas mesmas áreas que a dengue. E o plasmodium, o microorganismo que causa a malária, prospera em um ambiente rico em ferro e pode piorar se todos estiverem suplementando com ferro. As autoridades de saúde pública precisam avaliar os custos e benefícios antes de iniciar qualquer programa de suplementação para toda a população.

De qualquer forma, diz Wang, entender como funciona a disseminação da dengue ajudará as autoridades de saúde pública e os cientistas a desenvolver novas maneiras de controlar a doença, e esperamos que vírus semelhantes, como o zika e o vírus do Nilo Ocidental.

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