A importância do diagnóstico precoce de DMRI para preservar a visão

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é a principal causa de cegueira em adultos com mais de 60 anos. Como o próprio nome indica, a doença afeta principalmente a mácula, que é a região da retina responsável pela visão central.

Uma pessoa cuja mácula é afetada por doença retiniana pode desenvolver dificuldade com tarefas como ler e dirigir, mas manter uma boa visão periférica.

É importante que a pessoa que tenha DMRI saiba compreender os sinais e sintomas, monitorar adequadamente, detectar precocemente a doença.

Estágios de degeneração macular relacionada à idade

A DMRI pode ser classificado como inicial, intermediário ou avançado, dependendo das alterações físicas visíveis ao oftalmologista durante um exame oftalmológico. A DMRI inicial é caracterizada pela presença de pequenos depósitos amarelos conhecidos como drusas na camada atrás da retina.

As drusas podem ser encontradas em olhos saudáveis ​​à medida que as pessoas envelhecem, mas quando se tornam numerosas, pode-se fazer o diagnóstico de DMRI. Alguém com DMRI precoce pode não apresentar quaisquer sintomas visuais e provavelmente terá uma boa função visual quando medido usando métodos padrão, como um gráfico ocular.

Quando o número e o tamanho das drusas atingem um certo limite, a DMRI é classificada como intermediária, o que acarreta um risco maior de progredir para uma DMRI avançada e perda de visão. Aqueles com degeneração macular relacionada à idade intermediária podem começar a ter sintomas precoces, como distorção na visão central ou leve perda da acuidade visual, embora nem sempre seja esse o caso.

Uma designação de DMRI avançada é feita quando os pacientes desenvolvem perda degenerativa de fotorreceptores (células sensíveis à luz na retina), referida como atrofia, ou crescimento anormal dos vasos sanguíneos, referida como neovascularização coroidal (NVC).

Existem dois tipos principais de DMRI avançado: DMRI exsudativo (úmido) e não exsudativo (seco). A presença de NVC confere a designação de DMRI úmido. Todas as outras formas de DMRI, incluindo precoce, intermediária e atrofia, são consideradas DMRI seca. Quase todos os casos de DMRI úmido começam como DMRI seco.

Quando a degeneração macular relacionada à idade avançada envolve a fóvea, que é o centro rico em fotorreceptores da mácula, os pacientes podem apresentar profunda perda de visão.

A atrofia geralmente se desenvolve lentamente ao longo do tempo, com perda de visão ocorrendo quando invade a fóvea. Os efeitos da NVC, incluindo o acúmulo de fluido ou sangue sob ou dentro da retina, podem ocorrer mais rapidamente e causar um declínio repentino da visão.

Preservando a visão em pessoas com degeneração macular

Os ensaios clínicos de estudos de doenças oculares relacionadas à idade (The Age-Related Eye Disease Studies [AREDS e AREDS2]) descobriram que tomar antioxidantes, luteína e zeaxantina nas doses estudadas reduziu o risco de progressão de DMRI de estágio intermediário para avançado em aproximadamente 25%, aumentando assim as chances de preservação da visão .

Em pessoas que desenvolvem DMRI avançada, a disponibilidade de opções de tratamento depende se apresentam a forma seca ou úmida da doença. Não há tratamento aprovado pelo FDA para DMRI seca avançada. No entanto, existem várias terapias sob investigação que podem um dia retardar ou potencialmente reverter as mudanças que afetam a visão.

Por outro lado, o DMRI úmido tem vários agentes aprovados pela FDA e fora do rótulo comprovadamente capazes de interromper e reverter os efeitos da NVC na mácula. O padrão atual de cuidado é a injeção de medicamentos anti-fator de crescimento endotelial vascular (anti-VEGF) na cavidade vítrea do olho (o espaço preenchido com gel que constitui a maior parte do globo ocular).

Os medicamentos anti-VEGF atuam inibindo o crescimento de novos vasos sanguíneos anormais. Existem também vários tratamentos promissores em desenvolvimento para DMRI úmido, incluindo medicamentos anti-VEGF de longa duração, medicamentos combinados, reservatórios de medicamentos implantados cirurgicamente e terapia genética.

Também há esperança para colírios ou medicamentos orais, embora essas terapias tenham um horizonte de tempo mais longo.

Reduzir o risco de progressão e detecção precoce de DMRI avançado são fundamentais

A melhor maneira de preservar a visão é reduzindo o risco de progredir para um DMRI mais avançado e detecção precoce da forma úmida tratável.

Para começar, a cessação do tabagismo e uma dieta saudável podem reduzir o risco de progressão para DMRI avançada e prevenir a perda de visão relacionada.

É importante que o paciente esteja ciente dos sintomas de degeneração macular progressiva, incluindo visão central turva ou distorcida. E sob a orientação do seu oftalmologista, monitore a visão em casa com uma grade Amsler (uma grade de linhas horizontais e verticais usada para monitorar o campo visual central) ou outro dispositivo de monitoramento doméstico.

Sistemas mais sofisticados de monitoramento doméstico, incluindo dispositivos de varredura de retina, estão no horizonte. Eles podem ajudar a detectar a DMRI úmida para que ela possa ser tratada antes que um dano permanente seja causado à retina.

As terapias atuais podem controlar a doença e preservar a visão por anos ou mais, portanto, a detecção precoce é fundamental.

Além disso, as consultas regulares de acompanhamento com um oftalmologista continuam sendo importantes, pois ele verificará se há evidências de progressão da doença que podem não ser aparentes

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O estudo original foi publicado no JAMA Network

* “A randomized, placebo-controlled, clinical trial of high-dose supplementation with vitamins C and E, beta carotene, and zinc for age-related macular degeneration and vision loss: AREDS report no. 8”

Autores do estudo: Janet Wittes, et al – 10.1001/archopht.119.10.1417

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