Sistema imunológico feminino é menos suscetível à infecção!

As mulheres são menos suscetíveis à infecção, mas são 10 vezes mais propensas que os homens a desenvolver um distúrbio autoimune, como hipotireoidismo ou artrite reumatóide. O sistema imunológico feminino é “uma faca de dois gumes”, afirma Jennifer Franko, professora assistente no Departamento de Microbiologia, Imunologia e Biologia Celular da Faculdade de Medicina da Universidade de West Virginia.

Sistema imunológico feminino

Em um novo estudo, investigou-se se o microbioma intestinal – os micróbios que vivem em nosso trato digestivo – pode alterar as respostas imunes específicas do sexo. Seu projeto se concentrará em ácidos graxos de cadeia curta, metabólitos que as bactérias em nosso intestino produzem quando quebram os alimentos que ingerimos.

“Sabe-se que os ácidos graxos de cadeia curta (SCFAs) têm efeitos imunológicos. Eles podem melhorar ou suprimir as respostas imunes, dependendo do contexto”, disse a Dra Jennifer. Mas os cientistas ainda não exploraram se podem influenciar as respostas imunológicas de maneira diferente em homens e mulheres.

É aí que entra a pesquisa. Ela acredita que os SCFAs influenciam a ativação imune de maneira dependente do cromossomo sexual. As fêmeas normalmente têm dois cromossomos X e os machos têm um X e um Y. Para esse projeto, os pesquisadores usaram modelos animais únicos que não se enquadram perfeitamente nas categorias tradicionais de homens ou mulheres. Por exemplo, os modelos masculinos podem ter um complemento de cromossomo sexual XX ou XY, e as mulheres podem ter cromossomos sexuais XX ou XY.

Ao fornecer a esses modelos animais SCFAs extras em seu suprimento de água, os pesquisadores determinarão se os SCFAs aumentam a atividade das células B – um tipo de glóbulo branco que ajuda o corpo a direcionar os germes – em animais com certos complementos cromossômicos sexuais depois que eles são vacinados contra o Streptococcus pneumoniae, o culpado por trás da maioria dos casos de pneumonia bacteriana.

A Dra Jennifer supõe que modelos animais com dois cromossomos X – sejam eles biologicamente masculinos ou femininos – terão células B mais ativas e que esses modelos induzirão uma resposta mais forte à vacina se eles tiverem ingerido uma abundância de SFCAs.

Ela propõe que esse efeito tenha algo a ver com o silenciamento do corpo do segundo cromossomo X. “Sabemos que nas mulheres um cromossomo X é normalmente silenciado, o que significa que seus genes não são expressos. Acredita-se que essa inativação mantenha um efeito de dosagem, de modo que homens e mulheres expressem níveis semelhantes de genes ligados ao X em circunstâncias semelhantes. Nossa pergunta é: o microbioma pode realmente afetar a expressão dos genes que geralmente são desativados?”, disse ela.

Outros estudos

Estudos anteriores sobre os efeitos imunológicos do microbioma não levaram em consideração as diferenças relacionadas ao cromossomo sexual. “Na maioria das vezes, quando você fala sobre pesquisas sobre microbiomas, os pesquisadores procuram estudar mudanças nas comunidades microbianas. O que nosso estudo sugere é que não importa se homens e mulheres têm as mesmas comunidades. Se essas comunidades influenciam o sistema imunológico de maneira diferente, de maneira dependente dos cromossomos sexuais, a ativação imune será diferente em meninas e homens por causa das diferenças genéticas entre eles”, salientou a Dra Jennifer.

Sistema imunológico feminino é menos suscetível à infecção

Se o trabalho deles indicar que as respostas imunes diferem significativamente entre os sexos, as descobertas podem sugerir maneiras de melhorar a eficácia da vacina, especialmente em homens mais vulneráveis ​​à infecção. O estudo também pode sugerir como os médicos podem modular as respostas imunes femininas, para que parem de atingir as células do próprio corpo e desencadeiem distúrbios autoimunes.

Conclusão

A pesquisa demonstrou que os cromossomos sexuais, e os genes codificados neles, podem desempenhar um papel crítico na resposta do sistema imunológico feminino e masculino. Os resultados de seus estudos levarão à identificação de alvos moleculares ou genes específicos que devem ser considerados ao projetar imunoterapias apropriadas para homens e mulheres.

O estudo completo chamado de “Sistema imunológico feminino” foi publicado no site oficial da Universidade West Virginia.

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