Mapeado a estrutura do genoma do vírus da gripe A!

Uma equipe de pesquisadores do Reino Unido, Austrália e Estados Unidos mapeou a estrutura do genoma do vírus da gripe A. O grupo descreve sua análise genética do vírus e o que eles aprenderam, confira.

A estrutura do genoma do vírus da gripe A

Com o passar do tempo, microbiologistas e autoridades de saúde temem que uma futura gripe mortal se espalhe facilmente. Tal vírus provavelmente resultaria em uma pandemia global, matando milhões de pessoas em todo o mundo. Por essa razão, os cientistas continuam seus estudos sobre os vírus que estão por trás das infecções por influenza. Nesse novo esforço, os pesquisadores mapearam a estrutura genética do vírus da gripe A – eles observam que esses vírus representam uma séria ameaça à saúde.

Ao mapear sua estrutura genética, os pesquisadores observaram como seus oito segmentos de RNA de cadeia única se encaixam. Isso é importante porque eles são parte dos meios pelos quais novos vírus são formados. Eles observam que os vírus por trás de pandemias passadas foram criados por um rearranjo, no qual um vírus que infecta uma espécie, como um pássaro, troca genes por um vírus que infecta indivíduos de outras espécies, como os humanos.

Essa troca resulta na criação de um vírus com antígenos que são novos para um hospedeiro, que não terão anticorpos existentes contra ele, deixando o hospedeiro totalmente aberto para infecção. Os pesquisadores observam que os segmentos estão contidos em complexos de ribonucleoproteínas virais individuais, onde são agrupados em partículas virais únicas .

Ao aprender mais sobre como os segmentos se encaixam, os pesquisadores serão capazes de identificar quais vírus são compatíveis com outros vírus, fornecendo uma lista de observação para os futuros candidatos à pandemia.

Microscopia eletrónica do vírus da gripe. Crédito: CDC
Microscopia eletrónica do vírus da gripe. Crédito: CDC

Os pesquisadores observam que suas descobertas não podem ser usadas para prever quando uma determinada pandemia pode ocorrer. Mas saber quais vírus são mais facilmente capazes de trocar genes, isso reduz as possibilidades, o que pode acelerar o desenvolvimento de uma vacina. Também poderia ajudar as pessoas encarregadas de responder a uma pandemia a avaliar quão severa ela é, para que possam tomar medidas apropriadas para impedir sua disseminação.

O artigo foi publicado e está a disposição na revista científica Nature Microbiology.

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