Candida auris: mudança no clima pode espalhar fungo mortal!

Três anos atrás, autoridades de saúde dos EUA alertaram centenas de milhares de médicos em hospitais de todo o país sobre um novo tipo de fungo resistente a drogas o Candida auris, que se espalhava rapidamente e causava infecções potencialmente fatais em pacientes hospitalizados em todo o mundo.

Candida auris tornou-se uma séria ameaça à saúde global desde que foi identificada há uma década, especialmente para pacientes com sistemas imunológicos comprometidos. Foi relatado em mais de 30 países e é provavelmente mais difundido do que isso porque o organismo é difícil de identificar sem métodos laboratoriais especializados.

É resistente a vários antifúngicos e pode disseminar-se entre pacientes em hospitais e outras unidades de saúde e causar surtos. O fungo pode levar a infecções na corrente sanguínea, no coração ou no cérebro, e estudos iniciais estimam que seja fatal em 30 a 60% dos pacientes.

Os pesquisadores nunca foram capazes de isolar o fungo do ambiente natural ou descobrir como versões geneticamente distintas surgiram independentemente, aproximadamente ao mesmo tempo na Índia, na África do Sul e na América do Sul.

Agora pesquisadores nos Estados Unidos e na Holanda têm uma nova teoria: eles propõem que a mudança do clima global pode ter desempenhado um papel fundamental e sugerem que este pode ser o primeiro exemplo de uma nova doença fúngica que surge da mudança climática.

As infecções fúngicas em humanos são raras. Mamíferos têm sistemas imunológicos mais avançados do que outros organismos em risco de infecções fúngicas, e a maioria dos fungos no ambiente não pode crescer nas temperaturas do corpo humano, disse Arturo Casadevall, um dos autores do novo estudo, que é microbiologista e imunologista na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Mas como o clima ficou mais quente, os pesquisadores dizem que Candida auris foi capaz de se adaptar, o que ajudou a replicar na temperatura do corpo humano de 37 graus Celsius.

“A coisa mais misteriosa é que Candida auris apareceu simultaneamente em três continentes diferentes, e é muito difícil explicar isso, algo aconteceu para permitir que o organismo “borbulhe e cause doenças”, disse Casadevall.

As autoridades de saúde pública dizem que o fungo é um exemplo de um organismo resistente sendo importado para o país inadvertidamente por uma pessoa doente e se espalhando. (O fungo foi descoberto no ouvido de uma mulher japonesa em 2009; “auris” é ouvido em latim) Em junho de 2016, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças emitiram um alerta clínico sobre o patógeno.

Os pacientes podem carregar o organismo em sua pele por meses ou mais, e o fungo resistente pode viver em superfícies por um mês ou mais.

O estudo foi publicado na revista da Sociedade Americana de Microbiologia.

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