Para diminuir a pandemia é vital entender como o COVID-19 afeta as crianças!

Embora o coronavírus até agora pareça ser em grande parte poupador de crianças, os pesquisadores alertam que é fundamental entender como o COVID-19 afeta as crianças para modelar a pandemia com precisão, limitar a propagação da doença e garantir que os pacientes mais jovens recebam os cuidados de que precisam.

Como o COVID-19 afeta as crianças

O aviso vem de Steven L. Zeichner, chefe da Divisão de Doenças Infecciosas Pediátricas da UVA Health, EUA, e Andrea T. Cruz, médica pediatra de emergência médica do Baylor College of Medicine de Houston, EUA. Eles escreveram um comentário na revista Pediatrics que acompanha um novo artigo que revela que uma pequena porcentagem de crianças infectadas fica gravemente doente. Aqueles em maior risco incluem bebês e pré-escolares.

“Muitas doenças infecciosas afetam crianças de maneira diferente do que os adultos, e o entendimento dessas diferenças pode gerar informações importantes. Isso provavelmente será verdade para o COVID-19, assim como foi para as doenças infecciosas mais antigas”, escrevem os autores do comentário.

Avaliação de riscos do COVID-19

Zeichner e Cruz observam que existem subgrupos de crianças que parecem estar em maior risco de complicações com COVID-19, principalmente aquelas mais jovens, imunocomprometidas ou com outros problemas de saúde pulmonar.

No entanto, a presença de outras infecções virais em até dois terços dos casos de coronavírus na infância dificulta a avaliação do verdadeiro efeito do COVID-19 em crianças. (Este número é baseado em estudos anteriores de crianças com coronavírus detectáveis ​​no trato respiratório.)

Diminuir a pandemia é vital entender como o COVID-19 afeta as crianças!Embora muita coisa permaneça desconhecida, Cruz e Zeichner advertem que crianças, mesmo crianças assintomáticas, podem desempenhar um “papel importante” na transmissão da doença. Por exemplo, eles citam um estudo que descobriu que o vírus permaneceu nas fezes das crianças por várias semanas após o diagnóstico. Isso, combinado com outras vias de transmissão, como secreções nasais, pode representar um grande desafio para escolas, creches e famílias das crianças, observam eles.

“Como muitas crianças infectadas com COVID-19 parecem ter sintomas leves, ou mesmo nenhum sintoma, é importante praticar todo o distanciamento social, higiene e outras precauções recomendadas pelas autoridades de saúde pública para minimizar a transmissão de crianças para outras pessoas. Incluindo familiares que podem estar em maior risco de infecção, como avós ou familiares com condições médicas crônicas”, disse Zeichner, que está trabalhando em possíveis vacinas COVID-19 em potencial em seu laboratório.

 

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O estudo foi foi publicado na revista Pediatrics.

* “COVID-19 in Children: Initial Characterization of the Pediatric Disease” – 2020.

Autores do estudo: Steven L. Zeichner, Andrea T. Cruz – 10.1542/peds.2020-0834

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