Um único paciente com COVID-19 pode infectar dezenas de outros?

Um único paciente com COVID19 pode infectar dezenas de outros? Embora as taxas de transmissão no atual surto pareçam muito mais baixas, uma variedade de fatores pode levar um indivíduo a infectar muitos. O conceito dos chamados “super espalhadores” – pacientes que tipicamente infectam muito mais pessoas do que as taxas de transmissão padrão – surgiu em surtos anteriores de doenças como Sars e Mers.

Paciente com COVID19

Amesh Adalja, especialista em doenças infecciosas emergentes da Universidade John Hopkins, EUA, disse que o termo não era científico e que não havia quantidade definida de transmissões que definissem um super espalhador.

“Mas, em geral, geralmente é um número significativamente mais alto quando comparado ao de outros indivíduos”, disse ele à AFP.

Uma variedade de variáveis ​​governa quantas pessoas um indivíduo infecta, desde a rapidez com que lançam o vírus até quantas pessoas entram em contato próximo. O novo coronavírus tem uma taxa de transmissão típica de 2-3 – ou seja, todos os casos confirmados parecem infectar entre 2 e 3 outras pessoas em média. Mas a pandemia gerou pelo menos dois pacientes que parecem ter sido super espalhadores.

Super espalhadores suspeitos

Um suposto super espalhador, um cidadão britânico, parece ter infectado uma dúzia de outros quando voltou de Cingapura e depois foi esquiar nos Alpes. Ele se recuperou, mas pode ter infectado outras cinco pessoas depois de voltar para casa.

Na Coréia do Sul, que possui o segundo maior número de casos de COVID-19 fora da Itália, uma mulher conhecida como Paciente 31 parece ter infectado dezenas de outras. Mas em um mundo cada vez melhor conectado, pode ser um desafio vincular definitivamente as transmissões a um paciente individual.

“É possível que exista o que chamamos de super espalhadores, aquele paciente com COVID19 que não apenas infectam outros 2-3, mas também podem infectar dezenas”, disse Eric Caumes, chefe de doenças infecciosas e tropicais do Hospital Pitie-Salpetriere, em Paris.

“O problema é que não os estamos detectando”.

Segundo Olivier Bouchaud, chefe de doenças infecciosas do hospital Avicenne, nos subúrbios de Paris, as taxas de transmissão variáveis ​​podem estar abaixo da velocidade com que um paciente lança o vírus uma vez infectado.

“Essa é apenas uma hipótese neste momento. Obviamente, não temos uma explicação clara e não há nada específico para o COVID-19”, disse ele.

Outro desconhecido é o papel desempenhado por crianças pequenas, que são menos afetadas pelo vírus, mas são capazes de transmiti-lo – parte do motivo de muitos países terem se mudado para fechar escolas nos últimos dias.

‘Altamente variável’

Cristl Donnelly, professora de estatística aplicada na Universidade de Oxford, disse que toda a transmissão de doenças é por natureza “altamente variável”.

“Mas não somos todos iguais, variamos em nosso sistema imunológico, em nosso comportamento e onde estamos. Todas essas coisas podem afetar quantas pessoas transmitiríamos para”, disse ela.

Bharat Pankhania, especialista em doenças infecciosas da Universidade Exeter da Grã-Bretanha, chegou a contestar a existência de super espalhadores. Ele disse que os maiores fatores que determinam a transmissão eram ambientais, agravados nas cidades densamente povoadas.

Um único paciente com COVID-19 pode infectar dezenas de outros“Essas circunstâncias geralmente são: aglomeração; um espaço confinado com pouca ventilação; baixo controle de infecção, significando muitas superfícies duras e não porosas que podem manter um vírus viável por mais tempo; uma umidade ambiente favorável; e o paciente com COVID19 geralmente sendo na fase inicial da doença, quando as secreções de vírus estão no auge”, disse ele.

É devido a esses fatores contribuintes que muitos especialistas relutam em falar em termos de super-propagadores. Além disso, como apontou o ministro da Saúde da França, o termo pode ser usado para estigmatizar indivíduos, quando é provável que eles transmitam o COVID19 sem perceber.

4Medic

4Medic

As informações publicadas no site são elaboradas por redatores terceirizados não profissionais da saúde. Este site se compromete a publicar informações de fontes segura. Todos os artigos são baseados em artigos científicos, devidamente embasados.