Porque crianças com COVID19 raramente apresentam sintomas graves?

Por razões desconhecidas, as crianças com COVID19 raramente apresentam sintomas graves quando infectadas e podem até ter um pouco menos probabilidade de contrair a doença, disseram especialistas. Mas isso não significa que bebês, crianças e adolescentes não sejam portadores do novo coronavírus, que saltou de animais para humanos no centro da China no final do ano passado.

Na sexta-feira, havia mais de 140.000 casos confirmados em 124 países, com mais de 5.000 mortes.

Crianças com COVID19

Especialistas estimam que o número real de infecções – muitas com sintomas leves ou sem sintomas – é muito maior.

“Sabemos que as crianças com COVID19 são infectadas normalmente pelo vírus, mas elas não parecem muito doentes ou morrem. O que não sabemos é quanto essas crianças assintomáticas ou levemente sintomáticas transmitem. Isso é fundamental para entender o papel deles na epidemia”, disse Justin Lessler, epidemiologista da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, EUA.

Em um estudo realizado em meados de fevereiro, com 44.000 casos confirmados na cidade de Wuhan e nos arredores, onde a pandemia começou, a faixa etária de 10 a 19 anos representava 1% das infecções e uma única morte.

Pacientes com menos de 10 anos compreenderam menos de um por cento, sem mortes relatadas.

“Ainda estamos tentando entender o déficit de casos entre os menores de 20 anos”, disse Cecile Viboud, epidemiologista do Centro Internacional Fogarty do Instituto Nacional de Saúde dos EUA.

Existem várias teorias sobre o motivo pelo qual as crianças, especialmente as jovens, são menos propensas a sintomas graves.

“As crianças vêem tantas doenças nos primeiros anos de vida que seu sistema imunológico é otimizado e responde muito bem a novas infecções”, comentou Sharon Nachman, chefe de doenças infecciosas pediátricas do Hospital Infantil Stony Brook, no estado de Nova York.

Seja qual for o motivo, a facilidade com que as crianças transmitem a doença, apesar de sua relativa impermeabilidade à doença “é diretamente relevante para a ideia de fechar as escolas”, de acordo com Viboud.

Na quinta-feira, o presidente francês Emmanuel Macron disse que todas as escolas da França – do jardim de infância à faculdade – fechariam suas portas a partir de segunda-feira, até novo aviso.

Até agora, 29 países – incluindo Irlanda, China, Itália, Polônia e Japão – suspenderam as aulas em todo o país, afetando quase 400 milhões de crianças, segundo a UNESCO. Outras 20 nações adotaram medidas parciais. Alguns argumentam que bloquear as crianças da sala de aula não vale a perturbação social causada e que manter as crianças em casa pode expor ainda mais as pessoas mais velhas à doença.

“Isso pode piorar a epidemia ou a capacidade de gerenciar as consequências”. Poderia, por exemplo, resultar em uma redução no número de profissionais de saúde para cuidar dos doentes e “em um aumento nos avós que cuidam de crianças – uma faixa etária em risco muito maior”, sugeriu Keith Neal, professor emérito de epidemiologia e doenças infecciosas da Universidade de Nottingham (UN), Inglaterra.

Crianças com COVID19 - escolas vaziasThomas House, estatístico da Universidade de Manchester, disse que existem prós e contras. “Isso ajuda a conter a disseminação da infecção, mas cria um problema mais amplo na sociedade, como a falta de educação”, disse ele.

Mas a maioria dos especialistas defende escolas fechadas, a fim de retardar o progresso da doença e distribuir o número de casos críticos por um período mais longo, a fim de evitar esmagadoras unidades de cuidados intensivos em hospitais, como aconteceu em Wuhan e na Itália.

Os médicos de ambos os lugares descreveram a triagem de guerra na qual incubaram um paciente no último respirador disponível, sabendo que um ou mais outros em igual necessidade provavelmente morreriam.

Para Nachman, tirar as crianças da escola é “uma medida muito razoável”. Assumimos que todas as crianças terão infecção”, disse ela em entrevista. “Mas se eles passarem para os pais e os contatos da família, será por um longo período de tempo. Em vez de adoecer cem pessoas amanhã, ficaremos dez doentes nos próximos dez dias, o que significa menos pessoas entrando no hospital de uma só vez.”

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