Estudo mostra que as causas do Câncer está “escrita” em nosso DNA!

Anteriormente, as raízes de muitos cânceres não eram claras, com tantos carcinogênicos encontrados diariamente como poluição do ar, pesticidas, fumaça de cigarro e luz solar, torna os médicos incapazes de atribuir as causas do câncer.

Mesmo no caso do câncer de pulmão, os cientistas não foram capazes de quantificar a ligação entre o câncer e o tabagismo ou outros fatores, como a inalação de poluentes.

Os estudos sobre as causas do câncer

O DNA é composto de moléculas chamadas nucleotídeos que são representadas pelas letras A, C, G e T. As mutações ocorrem quando a exposição a um carcinógeno altera uma das letras, de modo que A se torna G, por exemplo.

Durante a divisão celular, as células copiam seu DNA, juntamente com quaisquer mutações. Com cada mutação, aumenta a probabilidade de uma mutação mais perigosa. Se mutações suficientes se acumulam, as células começam a crescer fora de controle e um tumor se forma. Cada agente carcinogênico muta o DNA de uma maneira ligeiramente diferente.

Agora, pesquisadores da Universidade de Cambridge e do King’s College de Londres, descobriram que os tumores contêm pistas no DNA que apontam para o que os causou a se formar.

Conforme relatado na revista Cell, eles associaram certos fatores desencadeantes ambientais a mutações de DNA específicas que são as causas do câncer, levando potencialmente a maneiras de deduzir exatamente o que causou a formação de um tumor.

Cada tipo de câncer tinha uma “impressão digital” unica

Para o estudo, a Dra. Serena Nik-Zainal e colegas expuseram células-tronco humanas a 79 carcinogênicos, incluindo radiação solar, substâncias na fumaça do tabaco e vários medicamentos quimioterápicos. Eles então registraram alterações no DNA dos tumores quando eles se formaram, o que forneceu uma “assinatura mutacional” ou “impressão digital” que eles poderiam usar para identificar o culpado.

A equipe encontrou impressões digitais (causadas por 41 agentes) que puderam ser observadas nas células e compararam essas impressões digitais com as assinaturas mutacionais observadas em cânceres humanos.

Mutações artificiais similares àquelas observadas em cânceres ligados à exposição à radiação ultravioleta foram induzidas, junto com aqueles que se replicam da exposição à fumaça do tabaco, semelhantes aos observados em cânceres de pulmão associados ao tabagismo. As drogas quimioterápicas cisplatina e carboplatina também produziram assinaturas compatíveis com as observadas nos tumores mieloides que se formaram em pessoas após a quimioterapia.

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O co-autor David Phillips diz que a técnica permitiu que a equipe criasse o catálogo mais abrangente até hoje das mudanças de DNA produzidas por agentes ambientais em todo o genoma humano: “Deve nos permitir examinar o tumor de um paciente e identificar alguns carcinogênicos eles foram expostos a isso podem ter causado o câncer ”.

No futuro, a equipe espera ampliar o catálogo de impressões digitais para criar uma “enciclopédia” dos padrões de mutação causada por agentes ambientais.

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