Cérebro pode se regenerar e reconectar mesmo após lesão traumática!

Pesquisadores da Universidade do Missouri descobriram uma nova visão sobre como o complexo mapa neural do cérebro humano opera. Achados semelhantes foram relatados anteriormente em estudos com animais, mas este é um dos primeiros estudos em que esse resultado foi documentado em pessoas. O estudo mostra que o nosso cérebro pode se regenerar e se reconectar mesmo após uma lesão traumática.

“Quando uma pessoa toca algo com a mão direita, acende-se uma ‘área da mão’ específica no lado esquerdo do cérebro. Uma reação semelhante, porém oposta, acontece com a mão esquerda. Mas quando alguém perde a mão, encontramos as duas áreas da mão do cérebro – esquerda e direita – dedicadas à mão saudável restante. Este é um exemplo impressionante de funcionalidade. reorganização ou a plasticidade do cérebro humano”, disse Scott Frey, presidente do Departamento de Ciências Psicológicas da Universidade do Missouri.

O cérebro pode se regenerar e se reconectar

Os pesquisadores usaram ressonância magnética funcional (fMRI) no Brain Imaging Center da Universidade do Missouri, para escanear o cérebro de 48 pessoas – 19 das quais haviam perdido a mão. Eles criaram um sistema baseado em ar, controlado por computador, para proporcionar um leve toque nas mãos e no rosto.

Os exames de ressonância magnética funcional são semelhantes aos exames de ressonância magnética tradicionais, mas são sensíveis a pequenas alterações nos níveis de oxigenação sanguínea no cérebro que ocorrem quando áreas do cérebro estão processando informações. Os pesquisadores viram em suas varreduras que, quando o cérebro é privado de informações de uma mão perdida, ele reorganiza seu mapa neural e redireciona essas funções para a mão restante.

Frey disse que essa descoberta pode ajudar cientistas e profissionais médicos a entender melhor os mecanismos subjacentes à plasticidade do cérebro – como o cérebro pode se regenerar e se adaptar às mudanças de condições – quando ocorre uma lesão corporal traumática, como ocorre com veteranos que retornam de uma lesão no campo de batalha militar.

Cérebro pode se regenerar e reconectar mesmo após lesão traumática“Podemos pensar nas áreas do cérebro que processam as sensações de nossos corpos como sendo organizadas como um mapa com territórios separados, dedicados a regiões específicas do corpo, como mãos, rosto ou pés. Sabemos há muito tempo que lesões como amputação ou danos na medula espinhal alteram a organização deste mapa. Se você perder uma mão, por exemplo, a área da mão associada ‘pode ser parcialmente ocupada por funções vizinhas no mapa envolvidas no processamento de sensações do braço ou face. Essa é uma forma de ‘plasticidade cerebral’. Este trabalho demonstra que essa plasticidade também ocorre através de grandes distâncias entre os hemisférios esquerdo e direito do cérebro”, disse Frey, que também é diretor do Laboratório de Neurociências de Reabilitação da Universidade do Missouri.

Os pesquisadores disseram que estão em andamento trabalhos adicionais para determinar como e se essas mudanças afetam o modo como os amputados experimentam sensações, incluindo a dor. Os cientistas esperam que suas descobertas também ajudem a informar os esforços para desenvolver próteses que possam fornecer aos usuários a experiência do toque.

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Os dados completos sobre a pesquisa foram publicados na revista científica Neuro Science:

* Interhemispheric transfer of post-amputation cortical plasticity within the human somatosensory cortex, NeuroImage – 2019.

Kenneth F. Valyear – 10.1016/j.neuroimage.2019.116291

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