Abuso na infância eleva risco de problemas de saúde mental no futuro

Segundo dois estudos longitudinais, o abuso na infância pode aumentar os riscos de problemas de saúde mental e física, problemas legais e até morte precoce.

Um estudo realizado sobre os resultados de saúde a longo prazo identificou que crianças que passaram por abuso antes dos 5 anos têm duas a três vezes uma probabilidade maior de enfrentar resultados negativos de saúde na idade adulta, principalmente quando o agressor é uma pessoa amada e confiável, afirmou Jennifer Lansford, PhD, da Universidade de Duke in Durham, Carolina do Norte, e colegas.

O segundo ensaio observou que adultos que sofreram maus tratos na infância tinham até cinco vezes mais probabilidade de morrer aos 33 anos. Essas mortes foram em grande parte, resultado de comportamentos autodestrutivos, como o envenenamento, álcool e/ou outras substâncias e suicídio, afirmou Leonie Segal, PhD, da University of South Australia em Adelaide, e colegas.

Os estudos foram publicados ao mesmo tempo no Pediatrics.

“Esses resultados exigem nossa atenção”, destaca Segal. “Devemos perguntar, o que estamos fazendo ou deixando de fazer para apoiar crianças expostas a abuso infantil ou negligência profunda e suas famílias em dificuldades? Como podemos fazer melhor, desde a primeira infância, para interromper essa progressão para uma morte prematura?”.

“Isso mostra a importância da intervenção precoce de pediatras, professores, adultos e da sociedade em geral, falando sobre formas não violentas de disciplina e dando apoio aos pais”, principalmente durante a pandemia de COVID-19, quando as famílias estão sob enormes dificuldades logísticas e problemas financeiros, disse Lansford em uma entrevista ao MedPage Today.

“Esta é uma das razões pelas quais as ligações para os Serviços de Proteção à Criança [CPS] e linhas diretas de violência doméstica aumentaram tanto”, comentou. “A violência familiar também está associada a experiências de vida mais estressantes. A necessidade de redes de segurança social para prevenir e tratar a violência contra crianças é crucial.”

Características do estudo

Lansford e coautores analisaram os resultados no começo da fase adulta de 1.048 participantes que foram acompanhados do jardim de infância à idade adulta em dois estudos em diversos locais.

Em uma entrevista durante o jardim de infância, os responsáveis ​​pelas crianças foram responderam perguntas sobre as respostas aos problemas de comportamento da criança. Os participantes foram entrevistados todos os anos até os 20 anos e esporadicamente a partir de então.

Da coorte combinada, a idade mediana era de aproximadamente 6 anos no começo do estudo, 33% eram negros e 66% eram brancos. Cerca de um terço morava em casas de pais solteiros, 18% das mães não haviam terminado o ensino médio na época da matrícula. Os participantes tinham cerca de 25 anos na avaliação final.

As medidas de resultado contaram com quaisquer sinais físicos de abuso, bem como problemas financeiros, familiares, questões legais ou conflitos dentro da família, uma mudança ou uma grande reforma da casa, separação ou divórcio e separação pai-filho.

Da coorte, 93 sofreram abusos ou passaram por um grande estressor entre as idades de 1 a 5 anos. Contudo, Lansford percebeu que cuidadores abusivos nem sempre admitem o problema, portanto, esses números são provavelmente uma subestimação.

Os pesquisadores viram que mais jovens adultos com abuso precoce ou estressores graves receberam serviços de educação especial e repetiram uma série.

Somente 13,6% possuíam um diploma universitário de 4 anos em comparação com cerca de 30% daqueles que não sofreram abuso, mas esta não foi uma diferença estatisticamente considerável depois o controle de vários fatores de confusão.

Além disso, eles tinham o dobro de chance de receber qualquer tipo de assistência pública (19,5% vs 9,8%) e saúde física significativamente pior (índice de autorrelato 0,74 vs 0,81). O comportamento sexual de risco não era subtancialmente diferente.

Eles também tiveram numericamente mais condenações por uso de drogas (19,6% vs 10,3%), crimes de ordem pública ou privada (33,3% vs 23%) e crimes violentos (26,7% vs 16%), e duas vezes mais chance de serem condenados nos últimos 12 meses (18% vs 7%).

Os mecanismos por trás dos riscos mais elevados não são totalmente claros, disse Lansford. “Há evidências de que o abuso físico muda a estrutura do cérebro neste momento crítico de maturação. Certamente causa problemas de relacionamento e perturba a capacidade da criança de confiar e se sentir segura. As crianças ficam hipersensíveis a pistas hostis e mais propensas a interpretar informações ambíguas como hostis. a longo prazo, essa mudança pode torná-los hipervigilantes e mais agressivos.”

Mais pesquisadores têm estudado marcadores de envelhecimento celular em crianças vítimas de abuso. Entre as descobertas: maus-tratos e outras experiências adversas na infância previram suficientemente o encurtamento do comprimento dos telômeros e a metilação do DNA.

O estudo de Segal e equipe abrangeu todas as pessoas que nasceram no sul da Austrália de 1986 a 2003 e incluídas em bancos de dados vinculados. O contato com o CPS foi visto como um proxy para a exposição infantil à violência. A quantidade de mortes aos 33 anos foi a principal medida de desfecho. O estudo foi ajustado para características infantis e maternas.

Ao todo, 20% da coorte teve algum contato com CPS aos 16 anos, apenas 2% foram colocados em cuidados fora do domicílio (OOHC).

Os que tiveram contato com CPS apresentavam duas vezes mais chances de morrer aos 33 anos. Os colocados em OOHC tinham 4,67 vezes mais chances de morrer, embora a colocação antes dos 3 anos mitigasse um pouco esse risco.

Diversas causas de morte foram potencialmente maiores no grupo exposto a CPS em comparação com o grupo de controle. Isso incluiu mortes por envenenamento, álcool e/ou outras substâncias e problemas de saúde mental, bem como suicídio. As mortes naturais também foram maiores.

Aos 33 anos, a mortalidade geral no grupo exposto ao CPS foi de 30,9 por 1.000 em comparação com 5,1 por 1.000 no grupo que não foi exposto. Indivíduos com exposição confirmada a maus-tratos na infância tiveram mortalidade consideravelmente maior (13,7 por 1.000).

“A força da associação foi mais alta em categorias que indicam exposição a maus-tratos mais graves, apoiando a relação como causal, quando considerada em conjunto com mecanismos bem descritos ligando [maus-tratos infantis] a respostas emocionais e comportamentais perturbadas, um alto senso de vergonha e baixo controle de impulso , fatores de risco para o uso de substâncias e suicídio”, escreveram.

“Maus-tratos infantis exercem um impacto devastador em termos de aumento do risco de morte. Acho que essas descobertas são especialmente pertinentes agora, dado o considerável aumento do estresse nas famílias associado à pandemia de COVID-19, que sem dúvida aumentará a exposição de crianças a crianças sérias abuso e negligência. Precisamos agir agora para evitar essas consequências desastrosas em potencial na adolescência e na idade adulta”, concluiu Segal.

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O estudo original foi publicado no Pediatrics

* “Early Physical Abuse and Adult Outcomes” – 2020

Autores do estudo: Jennifer E. Lansford, Jennifer Godwin, Robert J. McMahon, Max Crowley, Gregory S. Pettit, John E. Bates, John D. Coie and Kenneth A. Dodge – 10.1542/peds.2020-0873

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