Taxa de suicídio entre pacientes com câncer diminuiu nos últimos anos

De acordo com o relato de um novo estudo, embora a taxa de suicídio tenha aumentado em geral nos EUA nas últimas 2 décadas, os números relacionados ao câncer diminuíram durante o mesmo período.

Olhando para o banco de dados de causas múltiplas de morte de 1999 a 2018, Xuesong Han, PhD, da Sociedade Americana de Câncer em Atlanta, e colegas descobriram que a variação percentual anual média (AAPC) das taxas de suicídio relacionadas ao câncer ajustadas por idade diminuiu 2,8%, em comparação com um aumento de 1,7% nas taxas de suicídio em geral.

O banco de dados contém uma única causa básica de mortes e até 20 causas contribuintes. Incluindo mortes de pessoas com 15 anos ou mais, os pesquisadores identificaram 738.743 suicídios de 1999 a 2018, 0,9% dos quais listaram o câncer como causa contribuinte. Dos suicídios relacionados ao câncer, os diagnósticos mais comuns foram câncer de pulmão (18,2%), câncer de próstata (15,4%) e câncer colorretal (9,1%).

Comentando sobre o estudo, Donald Sullivan, MD, MA, MCR, da Universidade de Saúde e Ciência do Oregon em Portland, que não esteve envolvido com a pesquisa, disse que, se esses resultados forem confirmados, “é possível que com esforços mais concentrados direcionados a saúde mental de pacientes com câncer, incluindo uma ênfase na depressão por sociedades oncológicas – para pedir mais exames e tratamento – e uso generalizado de cuidados paliativos para os pacientes mais enfermos, estamos melhorando a saúde mental dos pacientes e reduzindo os suicídios.”

No entanto, Sullivan observou que a atribuição de suicídio é provavelmente subestimada na maioria dos grandes bancos de dados.

“Portanto, isso pode ser a ponta do iceberg”, disse Sullivan. “Dadas as taxas muito altas de depressão entre pacientes com câncer e como isso pode afetar a adesão ao tratamento e às consultas clínicas, você pode entender como uma morte por câncer pode ser impactada por depressão comórbida e não contada como suicídio de câncer em si.”

Em seus dados, Han e colegas também observaram os maiores declínios nas taxas de suicídio relacionado ao câncer entre as populações de alto risco. Especificamente, grandes diminuições foram observadas em pessoas de 65 a 84 anos (AAPC -3,0%), em homens (AAPC -3,0%) e naqueles com próstata (AAPC -5,1%), cabeça e pescoço (AAPC -3,7%) e câncer de pulmão (AAPC -4,7%).

Em contraste, as taxas gerais de suicídio aumentaram significativamente na maioria dos subgrupos demográficos e de mortalidade, observaram os pesquisadores.

De acordo com Sullivan, a diminuição do suicídio por câncer em populações de alto risco pode ser devido ao uso de recursos direcionados a essas populações.

“Embora, pessoalmente, eu ache que as taxas de suicídio devido ao câncer ainda são muito preocupantes e provavelmente subestimadas como atestados de óbito são notórias por classificação incorreta como dados SEER [Vigilância, Epidemiologia e Resultados Finais] entre pacientes com câncer mostram alguns resultados conflitantes”, disse.

Os autores também descobriram que os suicídios relacionados ao câncer com armas de fogo diminuíram (AAPC -3,7%) e os suicídios relacionados ao câncer com drogas permaneceram baixos em contraste com as taxas gerais.

Esses achados mostram os “impactos distintos dessas epidemias e diferentes perfis de risco de suicídio para pacientes com câncer em comparação com a população em geral”, observaram os pesquisadores.

Han e seus colegas sugeriram que o papel em evolução da psico-oncologia, cuidados paliativos e cuidados paliativos pode ter contribuído para a diminuição dos suicídios relacionados ao câncer observados, mas reconheceram que nenhuma relação causal pode ser estabelecida.

Sullivan concordou. “Os cuidados paliativos fazem um ótimo trabalho no espaço da saúde mental com nossos pacientes com doenças graves e câncer”, afirmou. “Um pilar dos cuidados paliativos é tratar os efeitos psicológicos e emocionais do câncer entre os pacientes e suas famílias.” No entanto, ele também observou que os recursos de saúde mental em geral ainda são “muito subfinanciados em ambientes médicos”.

As taxas de suicídio entre pacientes com câncer ainda são muito altas, disse Sullivan.

“Precisamos dobrar os esforços para rastrear, tratar e apoiar nossos pacientes com câncer”, destacou. “Se eu fosse falar para uma sala de pacientes com câncer, diria: ‘Os efeitos psicológicos de um diagnóstico e tratamento de câncer são reais, incapacitantes e comuns. Fale com as pessoas de apoio e médicos e seja honesto sobre como você está fazer e sentir. Existem recursos para ajudar você e sua família e eles não precisam incluir nenhum medicamento novo.'”

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O estudo original foi publicado no Journal of the National Cancer Institute

* “Trends of cancer-related suicide in the United States: 1999-2018” – 2021

Autores do estudo: Han X, et al – Estudo

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