Pesquisadores investigam a progressão de pré-diabetes em idosos

Embora a prevalência de pré-diabetes tenha sido alta entre pacientes idosos em um estudo de coorte, a proporção de indivíduos que realmente progrediram para diabetes foi baixa, um achado com implicações clínicas importantes, de acordo com os pesquisadores.

Em pacientes com idade entre 70 e 90 anos com pré-diabetes, a regressão para normoglicemia ou morte era mais comum do que desenvolver diabetes, relatou Mary Rooney, PhD, da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg em Baltimore, e colegas.

Conforme mostrado no estudo da equipe online no JAMA Internal Medicine, dos 3.412 adultos mais velhos incluídos, 44% tinham pré-diabetes na linha de base, conforme definido por hemoglobina glicada elevada (HbA1c), 59% tinham pré-diabetes, conforme definido por glicose de jejum prejudicada, e 29% tinham ambas as condições no início do estudo.

Após mais de 6 anos de acompanhamento, no entanto, apenas 9% daqueles com HbA1c elevada progrediram para diabetes, enquanto 13% melhoraram para normoglicemia e 19% morreram. Daqueles com glicemia de jejum alterada, 8% progrediram para diabetes, 44% voltaram para normoglicemia e 16% morreram.

“O estudo atual é um dos primeiros a documentar a progressão de pré-diabetes para diabetes em adultos mais velhos em uma comunidade”, escreveram os pesquisadores. “A construção de pré-diabetes é usada para identificar aqueles indivíduos com alto risco de desenvolver diabetes no futuro. Nessa população mais velha, poucos indivíduos que atendiam às definições de pré-diabetes progrediram para diabetes.”

Os resultados sugerem que o pré-diabetes em adultos mais velhos não precisa ser tratado agressivamente, acrescentaram os pesquisadores. “As descobertas do estudo atual apoiam um foco na melhoria do estilo de vida quando viável e seguro, especialmente dados os benefícios mais amplos da modificação do estilo de vida além da prevenção do diabetes. Dado o baixo risco de progressão do diabetes neste estudo (especialmente em relação ao risco de mortalidade), é improvável que a intervenção farmacológica ou outras abordagens agressivas para a prevenção do diabetes na idade avançada forneçam grandes benefícios e possam ter efeitos prejudiciais não intencionais (por exemplo, sobrediagnóstico, ansiedade e implicações para a cobertura de seguro).”

Em um comentário que acompanha o estudo, Kenneth Lam, MD, e Sei Lee, MD, ambos da University of California San Francisco, concordaram com essa conclusão, escrevendo: “Os resultados sugerem que o conceito de pré-diabetes pode ser de importância limitada para adultos mais velhos.”

O diabetes era uma doença aguda, sintomática e invariavelmente fatal quando descrita originalmente, mas tornou-se uma doença crônica assintomática devido à detecção precoce e à ampla disponibilidade de tratamento eficaz, explicou o comentário. Para a maioria dos pacientes, são as complicações vasculares do órgão-alvo resultantes de anos de diabetes mal controlado que causam os sintomas.

“Portanto, a definição moderna de diabetes está conceitualmente mais perto de ser um fator de risco em si (por exemplo, algo que prenuncia uma doença futura) do que uma doença (por exemplo, algo que os pacientes experimentam)”, disseram Lam e Lee. “O pré-diabetes, então, é um fator de risco removido duas vezes; é um fator de risco para diabetes, que por si só pode ser descrito com mais precisão como um fator de risco para doença vascular de órgão-alvo.”

Eles sugeriram que as diretrizes atuais, que recomendam que todos os pacientes com pré-diabetes sejam monitorados anualmente para o desenvolvimento de diabetes tipo 2 e encaminhados para programas de prevenção, podem precisar ser modificadas à luz dessas novas evidências.

“As diretrizes devem esclarecer que o pré-diabetes é um conceito que deve ser reservado para adultos de meia-idade mais saudáveis ​​do que para adultos mais velhos com fragilidade”, e em adultos de meia-idade, o pré-diabetes está associado a um aumento de 20 vezes no risco de diabetes, Lam e Lee disseram.

Eles acrescentaram que, em termos de implicações clínicas mais específicas do estudo, “primeiro, em idosos com fragilidade e expectativa de vida limitada, o pré-diabetes é irrelevante e pode ser ignorado com segurança.

Em segundo lugar, em adultos saudáveis ​​com mais de 75 anos (idade média de participantes do estudo), devemos reconhecer que o pré-diabetes, como um fator de risco removido duas vezes, deve ter menor prioridade do que as condições sintomáticas (que estão afetando os pacientes imediatamente) ou os fatores de risco tradicionais.”

Características do estudo

Para o estudo, Rooney e os coautores avaliaram os participantes da coorte Atherosclerosis Risk in Communities. Esses indivíduos tinham idade média de 75 anos, 60% eram mulheres e 17% negros. Os participantes tinham idades entre 45 e 64 quando o estudo começou em 1987-89 e idades entre 70 e 91 no início do estudo de pré-diabetes atual, que começou em 2011-13.

Durante 6,5 anos de acompanhamento, os participantes compareceram a visitas clínicas periódicas. As informações de saúde e mortalidade também foram coletadas por meio de telefonemas de acompanhamento semestrais, registros estaduais e o vínculo do Índice Nacional de Mortes.

O pré-diabetes foi definido como um nível de HbA1c de 5,7% a 6,4% ou um nível de glicose em jejum de 100-125mg/dL. O diabetes incidente foi definido por um diagnóstico médico, o uso de medicação para redução da glicose, um nível de HbA1c de 6,5% ou mais ou um nível de glicose em jejum de 126mg/dL ou mais.

A principal limitação do estudo foi que uma proporção substancial de pacientes (27%) foi perdida no acompanhamento, disseram os pesquisadores. “No entanto, em uma análise de sensibilidade que levou em conta o atrito do estudo, os resultados não foram significativamente diferentes.”

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O estudo original foi pulicado no JAMA Internal Medicine

* “Risk of Progression to Diabetes Among Older Adults With Prediabetes” – 2021

Autores do estudo: Mary R. Rooney, PhD, MPH, Andreea M. Rawlings, PhD, James S. Pankow, PhD, MPH, Justin B. Echouffo Tcheugui, MD, MPhil, PhD, Josef Coresh, MD, PhD, A. Richey Sharrett, MD, Elizabeth Selvin, PhD, MPH – 10.1001/jamainternmed.2020.8774

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