Exposição à poluição do ar pode prejudicar a função cognitiva

A exposição de curto prazo à poluição do ar foi associada a uma função cognitiva inferior, mas as pessoas que usaram medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) mostraram menos comprometimento.

Mesmo pequenos aumentos em partículas finas (PM2.5) na área de Boston semanas antes do teste cognitivo foram associados a desempenho cognitivo consistentemente pior em homens mais velhos, relatou Xu Gao, PhD, da Universidade de Pequim em Pequim, na China, e coautores no Nature Aging.

“Nosso estudo é o primeiro que demonstra que a exposição ao PM2.5, mesmo por apenas algumas semanas, pode prejudicar o desempenho cognitivo. Também descobrimos que mesmo quando o PM2.5 estava em níveis abaixo do que geralmente são considerados perigosos, o efeito adverso ainda existia, sugerindo que não há zona segura para PM2.5”, disse Gao ao MedPage Today.

“No entanto, esses efeitos adversos foram diminuídos em pessoas que tomam AINEs, como a aspirina”, continuou ele. “Mas esta descoberta deve ser validada com ensaios clínicos ou análises de dados do mundo real com informações detalhadas sobre o uso de drogas, porque os AINEs têm efeitos colaterais”.

O PM2.5 inclui partículas de 2,5 mícrons de diâmetro ou menos, observou Joanne Ryan, PhD, e Alice Owen, PhD, ambas da Monash University em Melbourne, na Austrália, em um editorial anexo.

“Eles são tão pequenos que podem penetrar profundamente nos pulmões e no sistema circulatório, causando efeitos adversos à saúde”, escreveram. As evidências sugerem que a exposição à poluição do ar ambiente durante vários anos pode ser um fator de risco para demência: altos níveis de PM2.5 foram associados com declínio cognitivo e menor volume cerebral.

A maioria dos estudos anteriores considerou apenas a exposição de longo prazo e geralmente altos níveis de poluição, Ryan e Owen apontaram. Ainda não está claro como a qualidade do ar pode afetar a cognição geral: “Os resultados do estudo atual são especialmente importantes porque fornecem algumas das primeiras evidências de que mesmo aumentos de PM2,5 em níveis relativamente baixos e de curto prazo são prejudiciais para o pensamento e a memória, bem como cognição global em adultos mais velhos”, escreveram eles.

Outros estudos também investigaram os AINEs como um tratamento potencial para disfunção cognitiva e demência, mas a maioria, como o ensaio ASPREE de aspirina diária, não mostrou efeito. “O estudo de Gao não encontrou associação entre o uso de AINE – predominantemente aspirina – e o desempenho cognitivo, o que está de acordo com os resultados do ensaio ASPREE”, observou Ryan.

“Suas descobertas sobre a modificação do efeito potencial dos AINEs, no entanto, são bastante intrigantes”, disse ela. “Isso pode indicar que os AINEs podem ajudar a proteger a função cognitiva quando expostos a outros fatores externos que desencadeiam uma resposta inflamatória, como a poluição. É uma observação interessante que merece uma investigação mais aprofundada, em particular para garantir que os resultados não sejam apenas um artefato da amostra ou associação casual.”

Detalhes do estudo

Em seu estudo, Gao e colegas incluíram 954 homens brancos (idade média de 69 anos) que fizeram parte do Estudo de Envelhecimento Normativo dos Veterans Affairs de 1995 a 2012. A maioria dos participantes eram obesos ou com sobrepeso, cerca de 64% dos participantes eram ex-fumantes e 31% nunca foram fumantes. Nenhum tinha histórico de derrame e mais de 75% dos participantes usaram AINEs, a maioria tomando apenas aspirina.

Os pesquisadores avaliaram o desempenho cognitivo com uma pontuação de função cognitiva global composta e o Mini-Exame do Estado Mental (MMSE) ao longo de várias visitas, comparando os resultados aos níveis de PM2,5 no dia de cada visita e 7, 14, 21 e 28 dias antes .

Em comparação com o quartil mais baixo da concentração de PM2,5 média de 28 dias, o segundo, o terceiro e o quarto quartis foram associados a diminuições de unidades de 0,378, 0,376 e 0,499 no escore de função cognitiva global, 0,484, 0,315 e 0,414 unidades diminuem na pontuação MMSE e 69%, 45% e 63% mais chances de pontuação baixa no MMSE (pontuação de 25 ou menos), respectivamente. As descobertas para o carbono negro, um componente do PM2.5 e um rastreador do tráfego de veículos, seguiram padrões semelhantes.

Entre os não usuários de AINE, o segundo, terceiro e quarto quartis da concentração média de PM2.5 de 28 dias foram associados a diminuições de 0,889, 0,987 e 1,416 no escore de função cognitiva global em comparação com o quartil inferior. Entre os usuários de AINE, essas reduções foram de 0,267, 0,252 e 0,292, respectivamente.

Da mesma forma, os não usuários de AINEs apresentaram reduções de 0,938, 0,868 e 0,894 no escore MMSE. Os usuários de AINEs mostraram reduções de 0,347, 0,144 e 0,237. Os não usuários tiveram 131%, 210% e 128% mais chances de uma pontuação baixa no MMSE, para usuários de AINE, essas chances eram de 59%, 16% e 44%.

“Neste estágio inicial, precisamos ser muito cautelosos em não interpretar demais os dados”, observaram os editorialistas. Homens que usam AINEs podem ser diferentes daqueles que não usam – eles podem ter melhor acesso a cuidados de saúde ou conhecimentos sobre saúde, por exemplo – e estudos observacionais não conseguem separar essas diferenças, eles observaram.

“Não podemos dizer que as pessoas deveriam tomar AINEs para protegê-los especificamente da poluição do ar, mas para as pessoas que os usam agora, podemos dizer que eles podem ter benefícios adicionais”, disse Gao.

“Nosso estudo foi conduzido em uma população de idosos apenas do sexo masculino, e mais estudos em diferentes raças e mulheres são necessários”, acrescentou. “Tomar AINEs pode ser uma solução, mas definitivamente não é a resposta final às ameaças da poluição do ar. Mudar nossas políticas de poluição do ar para uma forma mais restritiva ainda é garantido”.

___________________________

O estudo original foi publicado no Nature Aging

* “Short-term air pollution, cognitive performance and nonsteroidal anti-inflammatory drug use in the Veterans Affairs Normative Aging Study” – 2021

Autores do estudo: Xu Gao, Brent Coull, Xihong Lin, Pantel Vokonas, Avron Spiro 3rd, Lifang Hou, Joel Schwartz, Andrea A. Baccarelli – Estudo

4Medic

4Medic

As informações publicadas no site são elaboradas por redatores terceirizados não profissionais da saúde. Este site se compromete a publicar informações de fontes segura. Todos os artigos são baseados em artigos científicos, devidamente embasados.