Eficácia das intervenções para alertar os pais sobre o peso das crianças

As intervenções de saúde pública destinadas a alertar ou lembrar as famílias sobre o peso das crianças podem não estar tendo o efeito pretendido, sugeriu um par de estudos publicados na JAMA Pediatrics.

Estudos

Em um estudo da Califórnia com 6.534 alunos do ensino fundamental o envio de boletins de índice de massa corporal (IMC) para os pais – uma estratégia usada por escolas em quase metade dos estados – não foi associada a mudanças na pontuação z do IMC no ano 1 ou no ano 2, relatou Kristine Madsen, MD, MPH, da University of California Berkeley, e colegas.

Na verdade, os jovens que frequentaram escolas com relato de IMC ficaram menos satisfeitos com seu peso ao longo do tempo em comparação com seus colegas que frequentavam escolas sem relatar, escreveram eles.

“A maneira como você fala com os pais sobre o peso das crianças realmente importa”, disse Madsen ao MedPage Today. “Usar termos como obesidade com famílias de crianças pequenas é completamente desmoralizante e nem um pouco eficaz.”

Um estudo da Inglaterra medindo comportamentos de perda de peso e percepções de peso em três gerações de crianças correlacionou mudanças na percepção de peso a efeitos adversos na saúde mental.

Pesquisadores liderados por Francesca Solmi, PhD, da University College London, descobriram que os comportamentos de perda de peso dos jovens aumentaram gradativamente de 1986 a 2015, e mais jovens se viram com excesso de peso em 2015 em comparação a 1986, independentemente de seu peso real.

Aqueles que pensavam que estavam acima do peso também eram mais propensos a ter sintomas depressivos, especialmente meninas, Solmi e coautores notaram.

Comportamentos de perda de peso foram significativamente mais comuns em meninas do que em meninos em todos os anos, mas os meninos eram mais propensos a se descreverem como acima do peso quando tinham peso normal, enquanto as meninas eram mais propensos a se descreverem como acima do peso quando estavam abaixo do peso, relatou Solmi.

“Um maior enfoque da saúde pública na restrição de calorias e exercícios, a proliferação da indústria do fitness e o crescimento da sociedade e da mídia sobre os corpos magros femininos e masculinos poderia ter levado a uma internalização cada vez maior dos ideais de corpo magro e do estigma de peso dos adolescentes, que são correlatos conhecidos e preditores de comportamentos alimentares restritivos, baixa autoestima e depressão”, escreveram Solmi e coautores.

Os esforços para reduzir a obesidade têm se concentrado na percepção do peso por algum tempo, com base na suposição de que a primeira etapa da mudança do status de peso é estar ciente disso, disse Tracy Richmond, MD, MPH, do Hospital Infantil de Boston, e colegas, escrevendo em um editorial anexo.

Embora essa ideia tenha algum mérito, pesquisas anteriores descobriram que o oposto é verdadeiro: os jovens que veem seu peso como “quase certo” se envolvem em comportamentos mais saudáveis ​​e relatam menos sintomas depressivos e comportamentos de controle de peso prejudiciais à saúde do que seus pares que se consideram acima do peso.

Por sua vez, essa percepção positiva do peso também está associada a um menor ganho de peso ao longo do tempo, explicaram Richmond e coautores.

Os jovens que estão acima do peso são “lembrados disso implacavelmente por aqueles ao seu redor” e não precisam ser lembrados de seu status de peso novamente, especialmente sem acompanhamento de orientação sobre como alterá-lo, observaram os editorialistas.

“Como a satisfação corporal protege contra tantos resultados adversos à saúde, o esforço contínuo para corrigir a percepção equivocada do peso ignora esses efeitos protetores e pode realmente causar danos ao promover inadvertidamente o estigma e a discriminação do peso”, escreveram eles.

Conclusão dos autores

Uma abordagem mais eficaz, disse Madsen, seria aumentar o financiamento para merenda escolar nutricional, implementar impostos sobre refrigerantes ou estabelecer políticas de checkout saudáveis ​​que proíbam lanches não saudáveis ​​comercializados para crianças quando saem do supermercado.

É importante ressaltar que o peso está intimamente ligado à renda familiar, raça e etnia, acrescentou Madsen. Famílias de baixa renda muitas vezes não têm recursos para colocar seus filhos em times esportivos, por exemplo, e podem estar vivendo em desertos alimentares, isolados de alimentos saudáveis ​​e acessíveis.

“Muitas coisas vão para o que cria maior prevalência de excesso de peso em bairros de baixa renda e, a menos que você mude essas coisas, não vai mover essa agulha”, disse ela.

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O estudo original foi publicado no JAMA Pediatrics

* “Effect of School-Based Body Mass Index Reporting in California Public Schools: A Randomized Clinical Trial” – 2020

Autores do estudo: Kristine A. Madsen, Hannah R. Thompson, Jennifer Linchey, Lorrene D. Ritchie, Shalika Gupta, Dianne Neumark-Sztainer, Patricia B. Crawford, Charles E. McCulloch, Ana Ibarra-Castro – 10.1001/jamapediatrics.2020.4768

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