Endometriose: Descoberta células imunes que podem reduzir as dores!

O laboratório Greaves, agora parte da Warwick Medical School na Universidade de Warwick, juntamente com colaboradores da Universidade de Edimburgo, durante um estudo sobre endometriose, descobriu como as células do nosso sistema imunológico desempenham um papel na estimulação do crescimento e da atividade das células nervosas na condição, levando aumento da sensibilidade à dor na região pélvica.

Reduzir a dor na Endometriose

Cerca de 176 milhões de mulheres em todo o mundo sofrem de endometriose, na qual células como o revestimento interno do útero (endométrio) crescem fora dele na forma de lesões, tipicamente na cavidade pélvica (peritoneal.

Para esta pesquisa, a equipe concentrou-se no papel dos macrófagos, um tipo de glóbulo branco encontrado em nosso sistema imunológico, que contribui para a dor causada pela endometriose. Os macrófagos adaptam suas funções de acordo com os sinais locais e, assim, tornam-se modificados pela doença. Eles são atraídos mais para as lesões de endometriose e também são encontrados em grande número dentro das próprias lesões.

Usando uma cultura de células desses macrófagos modificados, os cientistas observaram aumento na produção do fator de crescimento semelhante à insulina-1 (IGF-1). Aplicando isso nas células nervosas cultivadas em cultura, eles descobriram que isso encorajou os nervos a crescer e também os ativou, demonstrando que a produção de IGF-1 pelos macrófagos desempenha um papel importante na geração de dor.

Para confirmar ainda mais seus resultados, os pesquisadores examinaram o líquido peritoneal de mulheres com endometriose e encontraram concentrações aumentadas de IGF-1 em comparação com aqueles sem a condição. Essas mulheres também auto-relataram experimentando maiores níveis de dor.

Estudos anteriores mostraram que os macrófagos podem estar envolvidos em outros tipos de dor crônica, mas esta é a primeira vez que se demonstrou que está ligada à endometriose.

A autora principal, Dra. Erin Greaves, da Warwick Medical School, disse: “A endometriose é às vezes considerada um “distúrbio oculto” por causa de uma relutância em discutir o que pode ser passado como “problemas femininos “. As soluções hormonais dependem da supressão da função ovariana, mas não são ideais, pois podem causar efeitos colaterais indesejados e impedir que o usuário engravide. Nós estamos tentando encontrar soluções não hormonais.”

“Se podemos aprender sobre o papel dos macrófagos na endometriose, então podemos distingui-los de macrófagos saudáveis ​​e direcionar o tratamento para eles. Macrófagos são tão cruciais para a função do nosso sistema imunológico e precisamos saber mais sobre seus papéis, então esta pesquisa vai alguma maneira de definir como os macrófagos são diferentes na endometriose”.

Endometriose - células imunes podem reduzir as dores!
A imagem mostra neurônios sensoriais humanos derivados de células-tronco cultivadas no laboratório. Imagem: Alexandra Sarginson

Dr. Greaves acrescentou: “Esta descoberta vai de alguma forma encontrar maneiras de aliviar os sintomas para as mulheres que sofrem com a doença. Esperamos que no futuro possamos aprender exatamente como macrófagos modificados pela doença promovem a dor e como podemos direcioná-las para o tratamento da endometriose”.

A descoberta foi publicada hoje (11 de julho) no The FASEB Journal e foi apoiada por financiamento do Medical Research Council.

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