Doença de LHON – Agora é possível identificar o que Causa a Cegueira!

A neuropatia óptica hereditária de Leber (doença de LHON) é uma forma hereditária de perda de visão que faz com que as pessoas tenham problemas com sua visão de cores e dificuldade de enxergar no centro de seu campo visual.

Até recentemente, os pesquisadores acreditavam que a causa da doença de LHON estava relacionada ao tamanho das fibras que conectam o olho ao cérebro, com pequenas fibras sendo mais sensíveis. No entanto, não ficou claro como exatamente os dois estavam conectados.

Causas da doença de LHON

Um estudo recente, liderado por pesquisadores da Universidade McGill e publicado na revista Scientific Reports, oferece um passo importante para desvendar o mistério da causa da LHON. Os pesquisadores mostraram anteriormente que as células que conectam o olho ao cérebro eram sensíveis a um certo radical livre, conhecido como “superóxido”, e levantaram a hipótese de que a presença de excesso de superóxido era provavelmente a causa do LHON.

“Nós especulamos que o espalhamento de superóxido entre as fibras dessas células era a causa das características clínicas específicas da doença de LHON. Percebemos que poderíamos testar essa hipótese por simulação de computador”, explicou ao 4Medic o Dr. Leonard Levin, Presidente do Departamento de Oftalmologia e Visual e autor sênior do Jornal da Faculdade de Medicina da Universidade McGill.

Causas de doença de LHON

Para validar suas descobertas, a equipe comparou os resultados de suas simulações com espécimes de patologia e campos visuais de pacientes adquiridos através de colegas da Universidade da Califórnia (UCLA), e os pesquisadores ficaram surpresos com o quão bem os dois estavam alinhados.

Embora esta descoberta represente um passo importante, o Dr. Levin observa que muito trabalho ainda precisa ser feito. “Precisamos confirmar o papel do superóxido na disseminação do dano em células reais. Se pudermos fazer isso, isso pode nos ajudar muito a desenvolver um tratamento para a doença de LHON”, concluiu o Dr Levin.

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