Mosquitos infectados artificialmente ajudaram a eliminar o vírus da dengue

A distribuição de mosquitos infectados artificialmente com parasitas Wolbachia em uma cidade da Indonésia eliminou doenças confirmadas pelo vírus da dengue nas áreas-alvo, relataram pesquisadores.

Três anos após o início de um ensaio clínico randomizado em Yogyakarta, Indonésia, as taxas de casos de dengue confirmados virologicamente foram de 9,4% em zonas não tratadas contra 2,3% em zonas onde os mosquitos Aedes aegypti alterados foram implantados, disse Katherine Anders, MSc, PhD, da Monash University em Clayton, Austrália.

Isso representou uma redução de 77,1% em casos confirmados – o desfecho primário do estudo – em áreas tratadas versus não tratadas, ela disse aos participantes em uma apresentação virtual no encontro anual do American Society of Tropical Medicine and Hygiene’s.

Um desfecho secundário importante também favoreceu claramente a intervenção: os casos de dengue que requerem hospitalização foram menores em 86,2% nas zonas tratadas. As taxas absolutas para esta medida foram de 0,4% nas áreas de intervenção contra 3,0% em outras áreas.

Entre outras coisas, a Wolbachia impede que os mosquitos transmitam o vírus da dengue.

Anders disse que as diferenças entre zonas podem na verdade subestimar a eficácia do programa, na medida em que as atribuições das zonas eram uma colcha de retalhos – quase todas as zonas de intervenção eram contíguas com duas ou mais zonas de controle, de modo que mosquitos alterados eventualmente apareceram nas áreas de controle em números significativos.

Estudos de armadilhagem mostraram que, ao final do ensaio de 3 anos, pelo menos 40% das populações de mosquitos estavam infectadas com Wolbachia na maioria das zonas de controle.

Os investigadores no chamado ensaio AWED esperavam ver 50% de eficácia para o desfecho primário, disse Anders, então a redução de 77% nos casos foi uma surpresa bem-vinda. Outro resultado encorajador foi que parecia ser eficaz contra todos os principais sorotipos do vírus da dengue.

E, como os mosquitos infectados produzem descendentes infectados e desfrutam de uma vantagem reprodutiva sobre o Aedes aegypti de tipo selvagem, “a intervenção é autossustentável e resiliente”, disse Anders.

Anders disse que a implantação está ocorrendo agora em toda a cidade de Yogyakarta e poderia ser facilmente expandida para outras áreas urbanas.

Detalhes do estudo

Yogyakarta, com uma população de cerca de 400.000 habitantes, está localizada no centro de Java, a cerca de 320 milhas a leste da capital Jacarta. O grupo de Anders dividiu a cidade em 24 zonas, randomizando-as 1:1 para receber mosquitos infectados ou não.

Wolbachia, explicou Anders, é um organismo parasita que infecta naturalmente cerca de 60% das espécies de insetos, mas não Aedes aegypti. Em outras espécies, tem uma gama de efeitos, incluindo alterações na biologia reprodutiva.

Mas embora não infecte os mosquitos naturalmente, pode ser transfectado artificialmente para eles, de modo que as gerações seguintes também sejam infectadas.

A vantagem como uma intervenção de saúde pública é que as fêmeas infectadas podem acasalar com machos infectados ou não para produzir descendentes, todos infectados, mas quando as fêmeas não infectadas acasalam com machos infectados, elas não conseguem botar ovos viáveis, graças a um fenômeno chamado incompatibilidade citoplasmática.

Assim, os mosquitos infectados superam os insetos selvagens e acabam dominando a população.

No teste, os ovos transfectados de Aedes aegypti foram colocados em baldes nas 12 zonas designadas. Isso foi repetido a cada 2 semanas durante um período de vários meses em 2017. Nas zonas de intervenção, os mosquitos infectados assumiram rapidamente o controle, constituindo mais de 90% das populações locais no início de 2018.

Anders e colegas monitoraram 18 clínicas em Yogyakarta em busca de pacientes com febre, testando-os para infecção por dengue e correlacionando os casos confirmados com sua residência principal.

Cerca de 54.000 pacientes febris vieram a essas clínicas. Os critérios para o teste de dengue incluíram 1-4 dias de febre, idades de 3-45 anos e nenhum outro diagnóstico específico.

A maioria dos pacientes não atendeu a esses critérios. Dos 8.144 que o fizeram, a idade média dos pacientes era de cerca de 12 anos e cerca de 45% viviam em zonas de intervenção.

Todos, exceto 385, tiveram resultados negativos para dengue, 115 casos confirmados exigiram hospitalização. As distribuições de idade e sexo medianas foram semelhantes, independentemente do diagnóstico.

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O estudo original foi publicado no American Society of Tropical Medicine and Hygiene

* “Efficacy of Wolbachia-infected mosquito deployments for the control of dengue in Yogyakarta, Indonesia”

Autores do estudo: Katherine L. Anders, Citra Indriani, Riris Andono Ahmad, Warsito Tantowijoyo, Eggi Arguni, Bekti Andari, Nicholas P. Jewell, Edwige Rances,Scott L. O’Neill, Cameron P. Simmons, Adi Utarini – 10.1186/s13063-018-2670-z

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