Pesquisadores deram um gigantesco passo na cura do HIV!

Em um novo estudo, os pesquisadores desenvolveram uma maneira de retirar o HIV do reservatório latente, tornando o vírus visível ao sistema imunológico e fornecendo o potencial de ser morto pelo tratamento, um grande avanço na cura do HIV.

A cura do HIV?

Parte do que tornou a infecção pelo HIV tão difícil de curar é que, uma vez que o vírus entra no corpo, alguns deles se escondem adormecidos dentro das células, tornando-o essencialmente invisível ao sistema imunológico e aos medicamentos antirretrovirais. Esse vírus oculto é conhecido como ‘reservatório latente’ e é o que impede a cura de pessoas vivendo com HIV.

O tratamento com medicamentos anti-HIV combinados pode reduzir o vírus no organismo, de modo que não possa ser medido por testes convencionais e uma pessoa vive livre de doenças; no entanto, se um indivíduo interromper a terapia ao longo da vida, parte do vírus será liberada. de se esconder e ressurgir rapidamente, enquanto parte permanece adormecida nas células.

“O objetivo é tirar tudo da dormência com um soco direcionado, para que o vírus restante possa ser morto. Agora que mostramos que isso pode ser feito com amostras de pacientes no início da doença pelo HIV, a esperança é que isso leve a estratégias de cura direcionadas”, disse Eric Arts, professor da Schulich Medicine and Dentistry da Western University, Canadá e principal pesquisador do estudo.

Ao estudar células de indivíduos soropositivos para o HIV e recebendo tratamento no início da doença, a equipe da Western University, em colaboração com a Case Western Reserve University e o Imperial College London, mostrou pela primeira vez que sua formulação, chamada Activator Vector (ACT- VEC), foi bem-sucedido em atingir o reservatório latente do HIV. Ao reativar esse HIV adormecido, eles o escondem para que possam ser mortos pelo tratamento anti-retroviral.

O Dr. Jamie Mann, que esteve envolvido no estudo na Schulich Medicine & Dentistry na Western University e atualmente é professor de Vaccinologia e Imunoterapia na Universidade de Bristol, acrescentou: “As terapias antirretrovirais funcionam interrompendo vários aspectos do ciclo de replicação do HIV. Se o vírus não está se replicando, os medicamentos não podem ter efeito sobre ele. Ao reativar o vírus, podemos inibi-lo através de terapia antirretroviral ou pode ser alvo da resposta imune do organismo”.

Isso é conhecido como estratégia de “choque e morte”, e agora que a equipe de pesquisa mostrou que é capaz de chocar o vírus pela latência, o próximo passo será determinar se eles podem ativar as células imunológicas do corpo para matá-lo.

Cientistas avançam na cura do HIV

A equipe de pesquisa analisou especificamente o vírus escondido dentro dos glóbulos brancos, chamados células T. Essas células são iniciadas pela resposta imune e são algumas das células mais importantes que nos protegem contra infecções virais, inclusive contra o HIV. Os resultados do estudo mostram que o vírus pode realmente se esconder dentro das próprias células projetadas para matá-lo e ajudar a controlar a infecção.

“O ACT-VEC foi projetado especificamente para ativar essas células que responderam anteriormente ao HIV que agora permanecem inativas. Essa ativação tem um duplo objetivo – estimula o restante vírus da dormência e induz o sistema imunológico”, explicou bastante otimista o Professor Arts.

 

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O estudo completo foi publicado na revista The Lancet e está disponível também em pdf no link abaixo.

* “A targeted reactivation of latent HIV-1 using an activator vector in patient samples from acute infection” – 2020.

Autores do estudo: Jamie F.S. Manna, Joshua Pankrac, Katja Kleina, Paul F. McKayc, Deborah F.L. King, Richard Gibsona, Chanuka N. Wijewardhana, Rahul Pawa, Jodi Meyerowitzg, Yong Gaoa, David H. Canaday, Mariano Avino, Art F.Y. Poonf, Caroline Foster, Sarah Fidler, Robin J. Shattock e Eric J. Arts – 10.1016/j.ebiom.2020.102853

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