Descoberto Circuitos Neurais que Regulam o Desejo por Sal!

Batata frita, pipoca, amendoim – qualquer que seja a sua preferência, todos sabemos que o sal é um componente essencial de muitos alimentos saborosos. Mas comer muito sal tem riscos potenciais à saúde e pode levar a distúrbios cardiovasculares e cognitivos. Agora, os pesquisadores do Caltech (Instituto de Tecnologia da Califórnia) identificaram os circuitos neurais que impulsionam e suprimem os desejos de sal no cérebro. Os resultados são um ponto de entrada na regulação do desejo por sódio em humanos.

Circuitos neurais e os estudos

Os pesquisadores mediram a atividade desses neurônios enquanto os ratos comiam sódio. Dentro de alguns segundos de sódio atingindo a língua do animal, a atividade dos neurônios de consumir sódio foi inibida. No entanto, uma infusão direta de sódio no estômago desses camundongos não suprimiu a atividade neural. Esta supressão neural também não ocorreu quando os receptores de sódio na língua foram bloqueados farmacologicamente. Em conjunto, a pesquisa mostra que sinais orais de sódio, provavelmente mediados pelo sistema gustativo, são necessários para inibir o apetite dos neurônios por sódio.

Estudos sobre os Circuitos Neurais

“O desejo de comer sal é a maneira do corpo dizer que seu corpo está com pouco sódio. Uma vez que o sódio é consumido, leva algum tempo para o corpo absorver completamente. Então, é interessante que apenas o sabor do sódio seja suficiente para acalmar a atividade dos neurônios do apetite ao sal, o que significa que sistemas sensoriais como o sabor, são muito mais importante na regulação das funções do corpo do que simplesmente transmitir informações externas ao cérebro.” disse Yuki Oka, professor assistente de biologia e membro do corpo docente no Caltech, responsável pela pesquisa e publicação na revista Nature, nesta quinta. 27 de março.

Curiosamente, em muitas espécies, incluindo seres humanos, o consumo de sódio pode impulsionar o desejo de comer ainda mais. Em trabalhos futuros, Oka e seus colaboradores gostariam de entender como os neurônios do apetite ao sódio são modulados com o tempo. Responder a esta pergunta pode abrir caminhos para ajudar as pessoas com problemas de saúde a comer menos sódio em suas dietas e reduzir os medicamentos para pressão.

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