Novo estudo pode explicar como o câncer de pulmão se espalha!

Dois estudos, publicados na prestigiada revista científica Cell, abrem caminho para novas estratégias terapêuticas para o câncer de pulmão.

Nova compreensão do Câncer de pulmão

É um fato conhecido que as células cancerígenas, devido ao seu metabolismo especial, estão expostas ao estresse oxidativo causado pelos radicais livres de oxigênio. Também é bem conhecido que as células cancerosas são caracterizadas pela alta absorção e uso de glicose, e que este é um dos muitos fatores que governam sua capacidade de dividir e metastatizar. Estudando camundongos e tecidos humanos, duas equipes de pesquisa independentes descobriram agora como essas circunstâncias interagem quando as células cancerosas metastizam para outras partes do corpo.

O processo começa quando as células cancerígenas reduzem seu estresse oxidativo, o que pode acontecer de duas maneiras: as células cancerígenas podem obter antioxidantes, como as vitaminas A, C ou E, da dieta ou sintetizar os seus. Em cerca de um em cada três casos de câncer de pulmão, as células tumorais têm mutações especiais ligadas aos genes NRF2 e KEAP1 que lhes permitem começar a produzir seus próprios antioxidantes.

É quando o estresse oxidativo diminui que ocorre o processo fundamental da nova descoberta: a proteína BACH1 é estabilizada e se acumula nas células cancerígenas. Essa proteína pressiona vários botões de partida na célula cancerosa, o que estimula mecanismos de metástase, incluindo um que ordena que a célula cancerosa aumente tanto o metabolismo da glicose como o combustível celular e o ácido lático, quanto o armazenamento de glicose da corrente sanguínea. A taxa mais alta de uso de glicose aumenta a capacidade das células cancerígenas se espalharem.

“Não há nada que sugira, no entanto, que a quantidade de glicose no sangue tenha algo a ver com isso; em vez disso, é a capacidade das células tumorais de usar glicose que é essencial para a aceleração da metástase”, diz Martin Bergo, professor do Departamento de Biociências e Nutrição do Karolinska Institutet, na Suécia, que liderou o estudo sueco juntamente com a Dra Cltilde Wiel.

Câncer de Pulmão - Dr Martin Bergo
Dra Clotilde Wiel e Dr Martin Bergo, professores do Departamento de Biociências e Nutrição do Karolinska Institutet, na Suécia. Foto: Ulf Sirborn Crédito: Ulf Sirborn

O câncer de pulmão é a principal causa de mortes relacionadas ao câncer em todo o mundo. O aspecto mais letal do câncer é a metástase. “Agora temos novas informações importantes sobre a metástase do câncer de pulmão, tornando possível para nós desenvolver novos tratamentos, como aqueles baseados na inibição do BACH1, neste presente estudo, mostramos que a metastatização agressiva induzida por antioxidantes pode ser bloqueada pela interrupção da produção de BACH1 ou pelo uso de drogas que suprimem a quebra do açúcar. Nossos colegas americanos mostram como inibir outra enzima, a heme oxigenase que está ligada para BACH1, que também pode conter o processo de metástase”, diz o professor Bergo.

O estudo sueco foi realizado no Karolinska Institutet e na Universidade de Gotemburgo, enquanto o estudo americano foi realizado na Universidade de Nova York. Os estudos foram publicados na revista Cell.

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