Descoberta origem de máscara celular que esconde câncer de estômago!

Uma camada de células que se parece com revestimento normal do estômago e fica por cima de locais de câncer de estômago, dificulta a detecção após a remoção de uma infecção por Helicobacter pylori. Em um estudo recente, pesquisadores da Universidade de Hiroshima descobriram a origem dessa camada de células: ela é produzida pelo próprio tecido do câncer.

Câncer de estômago e as bactérias

Helicobacter pylori (H. pylori) é um tipo de bactéria que vive no estômago das pessoas. Para sobreviver ao ambiente hostil, essas bactérias podem neutralizar o ácido do estômago. O H. pylori é a principal causa de câncer de estômago, um dos tipos mais comuns de câncer que pode ter uma baixa taxa de sobrevivência.

As bactérias causam inflamação ao injetar uma substância semelhante à toxina nas células da mucosa que revestem o estômago. Essa destruição e regeneração dessas células podem levar ao desenvolvimento de câncer de estômago.

Neste estudo, o professor Kazuaki Chayama, do Hospital da Universidade de Hiroshima, e sua equipe descobriram as origens de uma estranha camada de células que estava presente nos locais de câncer de estômago após o tratamento do H. pylori . Essa camada, chamada ELA (epitélio com atipia de baixo grau), lembrava as células normais da mucosa que revestem o estômago e agiam como uma máscara para esconder o câncer de estômago. Até agora, os pesquisadores não tinham certeza de onde essa camada veio.

“Foi muito interessante cientificamente descobrir que o câncer ocorre mesmo após a erradicação de bactérias causais”, diz Chayama.

Uma infecção por H. pylori é curada após um ciclo de antibióticos, mas a infecção deixa uma depressão avermelhada no estômago.

Descoberta origem de máscara celular que consegue esconder o câncer de estômago

“A erradicação do H. pylori afeta a regeneração da mucosa gástrica. Após a erradicação, há muitas depressões avermelhadas no estômago; a maioria delas não é câncer. É difícil identificar a mucosa ELA entre a mucosa regular”, explica Chayama.

O grupo de pesquisa realizou um estudo preliminar em 10 pacientes após operações gástricas e procurou por essa camada de células. O DNA das células ELA foi intensamente estudado e foi identificado como idêntico às células cancerosas do estômago. Concluiu-se que o ELA vem do próprio tecido do câncer de estômago.

Na imagem à esquerda: A linha pontilhada vermelha indica epitélio de atipia de baixo grau (ELA) cobrindo a superfície do tecido do câncer gástrico na imagem superior. ELA (vermelho) e tecidos cancerígenos (azul) extraídos por microdissecção a laser na imagem inferior.

Essas descobertas podem significar que, mesmo depois de se livrar do H. pylori, ainda há risco de câncer de estômago para alguns pacientes. Este tipo de câncer pode ser difícil de detectar devido à sua localização e ao fato de que a doença pode progredir lentamente. Isso não é ajudado pelo ELA que mascara o câncer depois que o fator causal é removido.

Chayama enfatiza que os clínicos devem estar cientes dessa camada, para que não percam possíveis locais de câncer de estômago e que seja importante que os pacientes continuem fazendo check-ups, mesmo após o término do tratamento para H. pylori.

Detalhes completos do estudo foi publicado no Journal of Gastroenterology.

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