Estudo analisa sintoma que pode indicar declínio cognitivo

Espaços cheios de fluido aumentados em torno dos pequenos vasos sanguíneos cerebrais foram associados ao declínio cognitivo, mostrou um estudo prospectivo com adultos mais velhos.

A grave patologia do espaço perivascular nos gânglios basais e no centro semiovale, ou no centro semiovale sozinho, foi associada a uma queda maior na cognição global em 4 anos, relatou Matthew Paradise, MBChB, MSc, e coautores da University of New South Wales em Sydney, na Austrália.

A grande dilatação do espaço perivascular em ambas as regiões do cérebro foi um preditor independente de demência ao longo de 8 anos de acompanhamento, com efeitos mais fortes no ano 4 ou 6, os pesquisadores escreveram na Neurology.

Espaços perivasculares dilatados são um achado comum de ressonância magnética, especialmente em pacientes mais velhos, mas sua relevância clínica não é clara, observou Paradise. “Nosso estudo sugere que os espaços perivasculares dilatados não devem mais ser considerados apenas um achado incidental, mas têm um papel importante na avaliação do declínio cognitivo”, disse ele ao MedPage Today.

“A doença cerebrovascular é cada vez mais reconhecida não apenas como uma causa importante de deficiência cognitiva e demência direta, mas também como um importante contribuinte para o risco e progressão da doença de Alzheimer”, acrescentou Paradise. “Apesar disso, não somos muito bons em avaliar a carga geral da doença cerebrovascular, que pode dificultar o diagnóstico de, digamos, demência vascular.”

Conforme as pessoas envelhecem, e em algumas doenças, os espaços perivasculares ao redor dos pequenos vasos cerebrais podem aumentar, observou David Werring, PhD, do UCL Queen Square Institute of Neurology, em Londres, Inglaterra, que não estava envolvido no estudo. “Isso levanta a possibilidade de que os espaços perivasculares possam ser um marcador do processo da doença que afeta esses pequenos vasos”, disse ele.

A localização dos espaços perivasculares aumentados pode refletir o tipo de patologia subjacente de pequenos vasos, apontou Werring. “Estudos de imagens cerebrais encontraram associações entre espaços perivasculares dos gânglios basais aumentados e hemorragias profundas no cérebro, enquanto os espaços perivasculares semiovais aumentados estão ligados a hemorragias superficiais e marcadores de angiopatia amiloide cerebral”, disse ele ao MedPage Today.

“Isso, junto com outras linhas de evidência, sugere que os espaços perivasculares dos gânglios da base estão relacionados a pequenos vasos profundos anormais afetados por arteriopatia perfurante profunda, enquanto os espaços perivasculares semiovais do centro estão associados ao acúmulo de patologia beta-amiloide, incluindo sua deposição em pequenos vasos superficiais vasos como angiopatia amiloide cerebral”, disse ele.

Características do estudo

Em sua análise, Paradise e colegas analisaram 414 pessoas com idades entre 72 e 92 no Estudo de Memória e Envelhecimento de Sydney que foram avaliadas no início do estudo e bienalmente por até 8 anos com avaliações cognitivas, diagnósticos de demência e IRM 3T.

Os pesquisadores contaram o número de espaços perivasculares em duas fatias representativas nos gânglios da base e no centro semiovale, definindo a patologia grave como o quartil superior. Eles também calcularam o volume de hiperintensidade da substância branca, o número de microrganismos cerebrais e o número de lacunas.

Os participantes tinham idade média de 79,8 anos e 47% eram homens. No geral, 38% tinham patologia espacial perivascular grave em qualquer região: 7% tinham patologia grave em ambas as áreas, 22% tinham patologia grave nos gânglios basais e 24% no centro semiovale. Os grupos não variaram por idade, sexo ou fatores de risco vascular.

Pessoas com patologia do espaço perivascular dos gânglios basais graves tinham maior volume de hiperintensidade da substância branca e eram mais propensos a ter lacunas e múltiplos micro-hemorragias cerebrais do que pessoas com patologia de gânglios basais leve ou ausente.

Em contraste, pessoas com dilatação do espaço perivascular semiovale grave do centro não apresentavam maior quantidade de outras patologias de pequenos vasos.

Os participantes com patologia grave em ambos os locais tiveram declínio mais rápido na cognição global do que aqueles com menos aumento do espaço perivascular.

Isso permaneceu significativo após o ajuste para dados demográficos, fatores de risco vascular e outras medidas de neuroimagem. A dilatação severa do espaço perivascular dos gânglios basais por si só não foi associada ao declínio cognitivo global, mas a patologia severa no centro semiovale isoladamente foi.

Ao longo de 8 anos de acompanhamento, 24% dos participantes foram diagnosticados com demência. Entre as pessoas com patologia espacial perivascular grave em qualquer região, 26% desenvolveram demência, daqueles com patologia grave em ambas as regiões, 39% desenvolveram demência. O efeito mais forte ocorreu no ano 4 em pessoas com patologia grave em ambas as áreas.

“O efeito foi matizado e não vimos um impacto do aumento das taxas de demência em 8 anos”, disse Paradise. “Nesta fase, uma proporção muito maior de participantes em nosso estudo desenvolveu demência e o sinal dos espaços perivasculares dilatados pode ter sido dominado pelo efeito da idade.”

O estudo teve várias limitações. Embora o acompanhamento de 8 anos seja bastante extenso, períodos mais longos podem ser mais informativos para a análise de demência. Os pesquisadores tiveram detalhes cognitivos e dados por apenas 4 anos. As duas fatias predeterminadas podem ter perdido espaços perivasculares em outras áreas, especialmente em pessoas com padrões de distribuição atípicos.

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O estudo original foi publicado no Neurology

* “The Association of Dilated Perivascular Spaces with Cognitive Decline and Incident Dementia” – 2021

Autores do estudo: Matthew Paradise, John D Crawford, Ben C P Lam, Wei Wen, Nicole A Kochan, Steve Makkar, Laughlin Dawes, Julian Trollor, Brian Draper, Henry Brodaty, Perminder S. Sachdev – 10.1212/WNL.0000000000011537

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