Anabolizantes podem prejudicar a função testicular por vários anos

Usuários de esteroides anabolizantes ilícitos podem ter função testicular prejudicada mesmo anos depois de parar de usar as drogas para melhorar o desempenho, sugeriu um estudo transversal.

Os níveis médios de fator sérico semelhante à insulina 3 (INSL3), um biomarcador da capacidade das células de Leydig, foram significativamente menores em homens que relataram o uso atual de esteroides anabolizantes em comparação com aqueles que nunca usaram esteroides anabolizantes, relatou Jon Rasmussen, MD, PhD, do Rigshospitalet em Copenhague, Dinamarca.

Os níveis de INSL3 também foram significativamente mais baixos em um grupo de ex-usuários de esteroides anabolizantes com uma média de 2,6 anos desde que pararam de usar as drogas, mesmo após o ajuste para testosterona total sérica e outros fatores de confusão em potencial, de acordo com o estudo online no Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism.

Além disso, em uma análise de regressão linear, a maior duração do uso de esteroides anabolizantes nos ex-usuários também foi significativamente associada a níveis mais baixos de INSL3. E o INSL3, mas não a testosterona ou a inibina B, foi significativamente relacionado ao tamanho testicular, descobriu o estudo. Os pesquisadores não avaliaram a função do esperma.

“O presente estudo clínico fornece novos dados sugerindo capacidade das células de Leydig persistentemente prejudicada em muitos usuários ilícitos de AAS [esteroide androgênico anabólico]”, escreveram os autores do estudo. “Além disso, observamos que a duração acumulada do uso de AAS foi associada a níveis mais baixos de INSL3 no soro em ex-usuários de AAS, indicando que uma relação dose-resposta clinicamente relevante pode desempenhar um papel.”

O uso ilícito de esteroides anabolizantes, que é comum entre fisiculturistas e atletas de elite há décadas, está se tornando mais frequente na população em geral, observaram os pesquisadores.

Um estudo colocou a prevalência em 18% de indivíduos envolvidos em esportes recreativos e 1% entre não atletas. Outro estudo estimou a prevalência entre os homens americanos em geral em aproximadamente 2%, acrescentaram Rasmussen e coautores.

O hipogonadismo hipogonadotrópico, causado por altos níveis de andrógenos circulantes que inibem o eixo hipotálamo-hipófise-gonadal, é uma consequência conhecida do uso ilícito de esteroides anabolizantes. No entanto, não se sabe até que ponto o corpo pode se recuperar dessa condição se os medicamentos forem interrompidos, explicaram os pesquisadores.

Um estudo anterior conduzido pelo grupo de Rasmussen encontrou níveis mais baixos de testosterona e tamanho testicular reduzido depois de mais de 2 anos após o término das drogas. Outro estudo da Austrália, no entanto, relatou níveis normalizados de testosterona em usuários anteriores de esteroides, embora seus testículos permanecessem menores.

Questionado sobre sua perspectiva, Shalender Bhasin, MD, diretor de Pesquisa em Saúde Masculina: Envelhecimento e Metabolismo da Harvard Medical School em Boston, que não esteve envolvido no estudo, disse que o uso de esteroides anabolizantes é mais prevalente do que as pessoas imaginam: “A grande maioria dos usuários de esteroides anabolizantes não são atletas de elite. Na verdade, eles não são atletas – eles são fisiculturistas recreativos “, disse ele ao MedPage Today.

Alguns desses homens vêm usando grandes quantidades de esteroides há décadas e, quando param, passam por um período de hipogonadismo de abstinência, explicou Bhasin. Alguns nunca recuperam a função testicular, e alguns se recuperam apenas parcialmente.

“Este artigo confirma, usando um marcador diferente da função das células de Leydig, que alguns dos usuários de esteroides anabolizantes de longo prazo, mesmo após 3 anos de abstinência, têm a função das células de Leydig prejudicada, e isso é consistente com nossa experiência clínica”, disse Bhasin .

Até 20% dos homens que recebem prescrições de testosterona em clínicas de saúde masculinas podem ser ex-usuários de esteroides anabolizantes, o que se tornou uma causa comum de deficiência de testosterona, acrescentou.

“O uso de testosterona está associado à dependência, semelhante a muitas outras substâncias de abuso”, continuou ele. “E muitas dessas pessoas terão uma recaída, e precisamos estar cientes disso e tratá-lo não apenas como um problema de deficiência de testosterona, mas como um distúrbio da imagem corporal com alguns elementos de dependência, que pode levar à recaída e continuar procurando comportamento.”

Detalhes do estudo

O grupo de Rasmussen conduziu um estudo transversal baseado na comunidade que incluiu 132 homens com idades entre 18 e 50 anos que estavam envolvidos no treinamento de força recreativa. Aproximadamente um terço dos homens (46) eram usuários atuais de esteroides anabolizantes, 42 eram ex-usuários, e um grupo de controle de 44 nunca havia usado as drogas.

Cada homem participou de uma visita de estudo, durante a qual o sangue foi coletado e o histórico médico e o uso de esteroides anabolizantes foram avaliados por meio de uma entrevista estruturada. O sangue foi analisado para INSL3 e testosterona sérica total com espectrometria de massa por cromatografia líquida.

As limitações do estudo, observou a equipe, incluíam seu desenho transversal, que não podia avaliar a função testicular antes, durante e após o uso de esteroides anabolizantes.

Além disso, o estudo baseou-se em autorrelatos de uso de esteroides ilícitos. No entanto, nenhum dos homens que relataram não ser usuários ou ex-usuários mostrou qualquer sinal bioquímico de uso contínuo de esteroides anabolizantes, disseram os pesquisadores.

“Em conclusão, os níveis séricos de INSL3 são mais baixos em ex-usuários de AAS do que em nunca usuários de AAS, mesmo anos após a cessação do AAS, sugerindo que a capacidade secretora das células de Leydig prejudicada pode persistir por anos em ex-usuários de AAS”, escreveram Rasmussen e coautores. “As implicações dessas descobertas precisam de mais investigação, como um ensaio que investigue o efeito da terapia de estimulação para recuperar a capacidade das células de Leydig em usuários anteriores de AAS.”

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O estudo original foi publicado no Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism

* “Serum insulin-like factor 3 levels are reduced in former androgen users suggesting impaired Leydig cell capacity” – 2021

Autores do estudo: Rasmussen JJ, et al – Estudo

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