Pesquisa aponta que idosos têm mais prescrições de medicamentos fortes

Uma em cada sete pessoas com demência que viviam fora de lares de idosos tinha prescrições sobrepostas para três ou mais medicamentos que atuavam no sistema nervoso central (SNC), mostraram dados do Medicare.

De quase 1,2 milhões de beneficiários do Medicare com demência, 13,9% receberam prescrição de polifarmácia SNC ativa, definida como mais de 30 dias de sobreposição para pelo menos três medicamentos que eram antidepressivos, antipsicóticos, antiepilépticos, benzodiazepínicos, hipnóticos agonistas de receptores não benzodiazepínicos ou opioides, relatou Donovan Maust, MD, MS, da University of Michigan em Ann Arbor, e coautores em JAMA.

Gabapentina (Neurontin) – um medicamento aprovado para convulsões, dores nos nervos e síndrome das pernas inquietas que é frequentemente usado para indicações off-label – foi o medicamento mais comum e foi associado a 33% dos dias de polifarmácia.

A prescrição de polifarmácia SNC-ativa é “considerada potencialmente inadequada pelo American Geriatrics Society Beers Criteria porque aumenta o risco de lesões relacionadas a quedas e afeta a cognição”, disse Maust. “As combinações específicas de um opioide com um benzodiazepínico, um antipsicótico ou um antiepiléptico são de particular preocupação porque aumentam o risco de supressão respiratória e morte”, disse ele ao MedPage Today.

“Além dos danos, não está muito claro se essas combinações são realmente úteis”, ressaltou Maust. “A gabapentina é uma espécie de cartaz para evidências limitadas de benefícios. Embora seja incluída e classificada como um medicamento antiepiléptico, suspeito que a maior parte do uso é off-label para dor crônica”.

Esta é a primeira revisão da polifarmácia ativa no SNC em idosos residentes na comunidade com demência, observou Maust. “Em geral, esse tipo de prescrição foi examinado muito mais de perto em ambientes de lares de idosos”, disse ele.

Detalhes do estudo

O estudo analisou os beneficiários do Medicare que tinham cobertura da Parte D em 2018, incluindo 1.159.968 idosos com demência com uma idade média de 83. Cerca de dois terços (65,2%) eram mulheres, 39,7% tinham doença de Alzheimer e 14,6% demência vascular.

De 161.412 pacientes que preencheram os critérios para polifarmácia ativa no SNC, o número médio de polifarmácia-dias foi de 193. Cerca de 29% foram expostos a cinco ou mais medicamentos e 5,2% foram expostos a cinco ou mais classes de medicamentos.

A maioria dos pacientes com demência (85,6%) que receberam polifarmácia ativa no SNC tinha dor não oncológica, mais frequentemente artrite e dor nas costas. Quase metade (48,1%) tinha depressão, 44,3% tinha ansiedade e 15,0% tinha insônia.

Quase todos (92%) dias de polifarmácia incluíam um antidepressivo. Cerca de metade (47,1%) incluiu um antipsicótico, 40,7% incluiu um benzodiazepínico e 32,3% incluiu um opióide. A combinação de classes de medicamentos mais comum foi um antidepressivo, um antiepiléptico e um antipsicótico, o que representou 12,9% dos polifarmácia.

Depois da gabapentina, os próximos medicamentos mais prescritos que contribuíram para a polifarmácia foram trazodona em 26,0% e quetiapina (Seroquel) em 24,4%. “Suspeito que a quetiapina, embora seja considerada um antipsicótico, está sendo usada com frequência para dormir ou para ansiedade”, observou Maust.

Os medicamentos restantes nas 10 primeiras posições foram os antidepressivos mirtazapina (Remeron) em 19,9%, sertralina (Zoloft) em 18,7%, escitalopram (Lexapro) em 14,7% e duloxetina (Cymbalta) em 14,5%, seguido por três benzodiazepínicos: lorazepam (Ativan) a 12,9%, clonazepam (Klonopin) a 12,0% e alprazolam (Xanax) a 12,0%. Os opioides mais comuns foram hidrocodona (11,5%) e tramadol (9,2%).

Os resultados são limitados aos beneficiários do Medicare em 2018. Em 2019, o FDA emitiu um aviso de que podem ocorrer dificuldades respiratórias graves em pacientes que tomam gabapentina ou um medicamento semelhante, pregabalina (Lyrica), com opioides ou outros medicamentos que deprimem o sistema nervoso central .

O estudo tem outras limitações, Maust e coautores disseram. As alegações podem ter superestimado a exposição à polifarmácia se as prescrições foram preenchidas, mas não tomadas, ou se foram usadas somente quando necessário. Sem saber as indicações ou dosagens, não é possível avaliar se as combinações de medicamentos prescritos foram adequadas.

Os pesquisadores agora estão analisando qual provedor prescreveu cada medicamento para pacientes com polifarmácia ativa no SNC para identificar padrões e oportunidades de educar ou colocar sistemas em funcionamento após hospitalizações ou outros eventos.

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O estudo original foi publicado no JAMA

* “Prevalence of Central Nervous System–Active Polypharmacy Among Older Adults With Dementia in the US” – 2021

Autores do estudo: Donovan T. Maust, MD, MS, Julie Strominger, MS2; H. Myra Kim, ScD, Kenneth M. Langa, MD, PhD, Julie P. W. Bynum, MD, MPH, Chiang-Hua Chang, PhD, Helen C. Kales, MD, Kara Zivin, PhD, Erica Solway, PhD, MSW, MPH, Steven C. Marcus, PhD – 10.1001/jama.2021.1195

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