Cientistas investigam as causas de mortes súbitas em crianças

Os atestados de óbito não eram especialmente precisos para crianças que morreram repentina e inesperadamente, concluiu um estudo, com muitas causas declarando que não eram sustentáveis ​​em uma inspeção posterior.

Patologistas forenses realizando uma revisão mascarada de 100 mortes súbitas em crianças (idade de 11 meses a 18 anos) determinaram que 77 não podiam ser explicadas – a partir das 57 que foram originalmente consideradas inexplicáveis por médicos legistas e consultórios legistas, de acordo com um grupo liderado por Laura Crandall, MA, da NYU Grossman School of Medicine, Nova York. Seu estudo foi publicado online no JAMA Network Open.

Mortes repentinas e inexplicáveis ​​em crianças (sudden unexplained deaths in children [SUDC]) “é um problema extraordinariamente subfinanciado e pouco estudado devido às suas consequências devastadoras”, enfatizou a equipe de Crandall.

“Neste ambiente atual, não há como saber quantas crianças que conhecemos morreram de mortes completamente inexplicadas vs mortes que seriam explicadas se passassem por um processo rigoroso”, comentou Richard Goldstein, MD, do Hospital Infantil de Boston, em entrevista .

Ao contrário das mortes infantis súbitas, não existe uma categoria diagnóstica SUDC formal para mortes entre crianças com mais de 1 ano, o que pode levar alguns médicos legistas a elevar os achados patológicos menores (como bronquite) como causa, sugeriram os autores.

Tal preconceito pode surgir dos investigadores da morte original tentando “evitar o limbo de uma certificação inexplicada que atiça o medo em relação ao risco potencial para parentes, sugere uma investigação incompleta ou implica que a informação foi esquecida”, disseram Crandall e colegas.

O CDC estima que a SUDC é a quinta categoria principal de morte em crianças de 1 a 4 anos, com 392 mortes em 2018. No entanto, pode realmente ser a quarta categoria principal se tais mortes forem mais comuns do que dizem os atestados de óbito, de acordo com Crandall e colegas.

É importante descobrir a etiologia correta das mortes súbitas, pois algumas são causadas por síndromes cardíacas raras que podem ser de natureza genética e têm implicações para os membros sobreviventes da família, disse Robert Campbell, MD, do Children’s Healthcare of Atlanta and Emory University School of Medicine, que não participou do estudo.

Estudo

Crandall e colegas basearam seu estudo nos primeiros 100 casos consecutivos no SUDC Registry and Research Collaborative, que foi iniciado em 2014. Os casos foram encaminhados postumamente por certificadores ou pais que sentiram que uma investigação adicional seria necessária após a morte de uma criança.

A idade média ao morrer foi de 32,1 meses. Os meninos representaram 58% da coorte e as crianças brancas 82%.

As investigações da morte original no estudo foram de qualidade variável: todos os casos foram autopsiados, mas apenas 3% tiveram testes genéticos realizados.

“Uma investigação de cena, embora crítica – especialmente em investigações de morte pediátrica relacionada ao sono – foi considerada inadequada em quase um quarto dos casos. Dois órgãos implicados na morte súbita – o cérebro e o coração – tiveram exames inadequados em mais de 20% dos casos”, afirmaram Crandall e colegas.

“O que SUDC tem em comum com SMSI [síndrome da morte súbita infantil] é que o diagnóstico tem tanto a ver com os recursos disponíveis quando a autópsia é realizada e a experiência pediátrica especializada disponível quanto com a caracterização real da doença”, de acordo com para Goldstein.

Ele citou a “terrível escassez” de médicos legistas no país e o fato de que muitos programas de autópsia continuam subfinanciados.

Além disso, a maioria dos investigadores pode não estar analisando autópsias com olhos abertos para síndromes cardíacas raras que podem causar parada cardíaca súbita, sugeriu Campbell, citando a síndrome do QT longo e a taquicardia ventricular polimórfica catecolaminérgica como dois distúrbios cardíacos elétricos que geralmente são autópsias negativo e requerem autópsia molecular em amostras de tecido específicas para determinar.

Para o estudo, 13 patologistas forenses realizaram uma revisão sistemática dos registros médicos, investigação da cena da morte, resultados de autópsia, testes auxiliares e dados genéticos. Dois patologistas forenses mascarados foram designados para cada caso e solicitados a determinar a causa da morte.

Esses revisores concordaram em 83% dos casos. Os casos restantes foram submetidos à decisão do painel devido a opiniões divergentes.

Em última análise, os patologistas forenses mascarados discordaram da causa original da morte em 40% dos casos.

“Embora em alguns casos não haja uma resposta absolutamente correta, considerando que interpretação e julgamento estão envolvidos, buscamos uma determinação de CDM [causa da morte] o mais precisa possível e aceitamos que as certificações são opiniões médicas”, disse Crandall e colegas.

Conclusão

O potencial viés de encaminhamento foi uma limitação importante do estudo, eles reconheceram, pois os casos incluídos podem não ser representativos da população em geral.

Goldstein observou que havia apenas uma criança afro-americana incluída no estudo, embora essas crianças sejam desproporcionalmente afetadas pela SUDC em comparação com outras raças.

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O estudo original foi publicado no JAMA Network Open

* “Evaluation of Concordance Between Original Death Certifications and an Expert Panel Process in the Determination of Sudden Unexplained Death in Childhood” – 2020

Autores do estudo: Laura Gould Crandall, Joyce H. Lee, Daniel Friedman, Kelly Lear, Katherine Maloney, J. Keith Pinckard, Peter Lin, Thomas Andrew, Kristin Roman, Kristen Landi, Heather Jarrell, Alex K. Williamson, J. C. Upshaw Downs, Kathy Pinneri, Christopher William, Joseph J. Maleszewski, R. Ross Reichard, Orrin Devinsky – 10.1001/jamanetworkopen.2020.23262

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