Estudo mostra que crianças são principais disseminadoras de COVID-19

Foi demonstrado que crianças mais novas com COVID-19 carregam maiores quantidades de SARS-CoV-2 em seu trato respiratório superior do que os adultos, indicando que podem ser importantes impulsionadores da disseminação viral.

De acordo com os resultados de uma série de casos sul-coreanos, crianças com COVID-19 podem transmitir o vírus por até 3 semanas, mesmo quando assintomáticas.

Entre 91 crianças com infecção confirmada por COVID-19, SARS-CoV-2 RNA foi detectado em esfregaços nasofaríngeos e orofaríngeos por uma média de 17,6 dias após um teste inicial positivo, relatou Jong-Hyun Kim, MD, PhD, da Universidade Católica da Coreia em Seul e colegas no JAMA Pediatrics.

Cerca de metade das crianças com sintomas continuaram a transmitir o vírus por 3 semanas, incluindo 49% das crianças com infecções do trato respiratório superior e 55% das crianças com infecções do trato respiratório inferior, acrescentaram.

Como o estudo foi conduzido

Quase 7% dos mais de 10.000 casos sul-coreanos identificados até 20 de abril eram crianças. De acordo com Kim e a equipe, a quarentena estrita e o isolamento de quaisquer contatos ou casos confirmados proporcionaram a eles uma oportunidade única de compreender detalhadamente todo o curso do COVID-19.

Características únicas do sistema de saúde público sul-coreano possibilitaram observação sequencial, teste (intervalo médio de teste a cada 3 dias) e comparação de crianças assintomáticas, pré-sintomáticas e sintomáticas com infecções leves a moderadas do trato respiratório superior e inferior (idade média de 11 anos, 58% meninos, 7% com doenças de base). Todas as 91 crianças foram monitoradas por uma média de 21,9 dias.

Dos pacientes incluídos, 20 (22%) crianças não apresentaram sintomas durante todo o estudo. Entre 71 casos sintomáticos, 66% tinham sintomas não reconhecidos antes do diagnóstico, 25% desenvolveram sintomas após o diagnóstico e apenas 9% foram diagnosticados no momento do início dos sintomas.

As crianças foram mais comumente infectadas através de um contato domiciliar (63%), seguido por infecções importadas de viagens (17%), transmissão associada a cluster (12%), por outro contato fora de seu círculo social (4%), ou um desconhecido rota (4%).

Os sintomas mais comuns experimentados pelas crianças foram febre (69%), sintomas respiratórios (60%), sintomas gastrointestinais (18%) e perda do olfato ou paladar (16%). Apenas 12 delas receberam tratamento, mais comumente com lopinavir-ritonavir ou hidroxicloroquina, e nenhuma necessitou de ventilação mecânica.

Crianças com infecções do trato respiratório superior e inferior apresentaram níveis detectáveis ​​de RNA SARS-CoV-2 por uma média de 18,7 e 19,9 dias, respectivamente.

Das 20 crianças assintomáticas, SARS-CoV-2 RNA foi detectado por uma média de 14,1 dias após o teste positivo inicial, e 4 (20%) ainda estavam eliminando o vírus em 3 semanas.

As crianças sintomáticas apresentaram sintomas em uma mediana de 3 dias antes de serem diagnosticadas, mas isso variou amplamente (1 a 28 dias), e apenas 7% das crianças testaram positivo concomitantemente com o início dos sintomas.

A duração média dos sintomas foi de 13 dias, mas também variou amplamente, com algumas crianças apresentando sintomas por 5 semanas.

Entre as crianças que eram pré-sintomáticas no momento do diagnóstico, a duração dos sintomas foi em média 3,5 dias, enquanto aquelas que haviam acabado de desenvolver os sintomas no momento do diagnóstico experimentaram sintomas por uma média de 6,5 dias; os sintomas duraram em média 13 dias em crianças que eram sintomáticas antes do diagnóstico.

Não houve diferença significativa na duração dos sintomas entre crianças com infecções do trato respiratório superior e aquelas com infecções leves ou moderadas do trato respiratório inferior.

Notavelmente, este estudo envolveu testes de PCR, e a detecção de SARS-CoV-2 usando este método pode não ser igual à infectividade, Kim e equipe observaram.

Conclusão dos autores

“O principal obstáculo implicado neste estudo no diagnóstico e tratamento de crianças com COVID-19 é que um número considerável de crianças são assintomáticas e, mesmo se os sintomas estiverem presentes, eles não são reconhecidos e esquecidos antes do COVID-19 ser diagnosticado”, escreveram.

“Dada a vigilância muito rígida na Coreia, é notável que os sintomas de 70% deles, que tiveram contato próximo com pessoas com casos confirmados e foram considerados em auto-quarentena, não foram reconhecidos. As crianças em quarentena foram testadas para COVID-19 no dia anterior foram liberados para confirmar que não tinham a doença”, relataram.

As limitações do estudo incluíram a incapacidade de analisar o potencial de transmissão de crianças com COVID-19 e o fato de que os testes de acompanhamento para o RNA do SARS-CoV-2 não foram realizados em intervalos uniformes em todos os pacientes.

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O estudo original foi publicado no JAMA Pediatrics

* “Clinical Characteristics and Viral RNA Detection in Children With Coronavirus Disease 2019 in the Republic of Korea” – 2020

Autores do estudo: Mi Seon Han, Eun Hwa Choi, Sung Hee Chang, Byoung-Lo Jin, Eun Joo Lee, Baek Nam Kim, Min Kyoung Kim, Kihyun Doo, Ju-Hee Seo, Yae-Jean Kim, Yeo Jin Kim, Ji Young Park, Sun Bok Suh, Hyunju Lee, Eun Young Cho, Dong Hyun Kim, Jong Min Kim, Hye Young Kim, Su Eun Park, Joon Kee Lee, Dae Sun Jo, Seung-Man Cho, Jae Hong Choi, Kyo Jin Jo, Young June Choe, Ki Hwan Kim, Jong-Hyun Kim – 10.1001/jamapediatrics.2020.3988

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