Drogas psicotrópicas para o tratamento de pacientes com demência

Drogas psicotrópicas e opioides foram prescritas com frequência para adultos com demência, mostrou uma análise de beneficiários do Medicare que vivem em uma comunidade.

Quase 75% dos adultos mais velhos com demência tinham pelo menos uma prescrição de medicamento ativo para o sistema nervoso central (SNC) – antidepressivo, analgésico opioide, medicamento para epilepsia, medicamento para ansiedade ou medicamento antipsicótico – preenchida em um período de 1 ano, relatou Donovan Maust, MD, MS, da Universidade de Michigan em Ann Arbor, e co-autores no JAMA.

Nenhum desses medicamentos é aprovado nos EUA para tratar a demência ou seus sintomas comportamentais e todos estão associados a eventos adversos entre adultos mais velhos, incluindo quedas, sedação e aumento do risco de morte, observaram os pesquisadores.

“Tem havido muita pesquisa e atenção regulatória sobre o uso desses medicamentos para pacientes com demência em ambientes de cuidados de longo prazo, mas seu uso na comunidade tem sido um ponto cego real”, disse Maust ao MedPage Today. “Nós descobrimos que o uso é basicamente tão alto quanto no cuidado de longo prazo e excede em muito a base de evidências que apoia o uso para pacientes com demência”.

“Esta é uma carta de pesquisa importante que destaca um problema pouco reconhecido”, disse Jennifer Watt, MD, PhD, da Universidade de Toronto, que não esteve envolvida no estudo. “Como pessoas com demência que vivem em lares de idosos, adultos mais velhos com demência que vivem em ambientes comunitários são comumente prescritos medicamentos para os quais não temos fortes evidências de benefícios e temos evidências crescentes de danos potenciais”, disse ela ao MedPage Today.

Como o estudo foi conduzido

A análise analisou 737.839 beneficiários do Medicare residentes na comunidade que tiveram um diagnóstico de demência em um pedido de um encontro clínico face a face de 1º de outubro de 2014 a 30 de setembro de 2015.

O grupo tinha uma idade média de 82 anos e dois terços eram mulheres. No total, 73,5% receberam prescrição de um medicamento ativo para o SNC, a prevalência foi maior em mulheres (75,3%) e entre pessoas de 65 a 74 anos (80,6%), brancas (74,6%) ou de baixa renda (76,5%).

Os principais medicamentos preenchidos foram dois opioides: hidrocodona (Vicodin) em 13,5% e tramadol (Ultram) em 12,1%. Em seguida vieram o antipsicótico quetiapina (Seroquel) a 12,0%, o antidepressivo sertralina (Zoloft) a 11,3%, o antiepiléptico gabapentina (Neurontin) a 11,2% e o ansiolítico lorazepam (Ativan) a 9,6%.

No total, 49,8% dos pacientes preencheram prescrições de antidepressivos, 29,8% preencheram prescrições de opioides, 26,8% para ansiolíticos, 21,9% para antiepilépticos e 21,6% para antipsicóticos. Pacientes com demência em áreas rurais eram mais propensos a receber uma receita de um opioide (34,6% vs 29,1%) do que aqueles em códigos postais urbanos ou suburbanos.

A prescrição de opioides foi em volumes relativamente baixos, com um suprimento médio de 26 e 30 dias por pessoa para hidrocodona e tramadol, respectivamente. Em contraste, o suprimento médio de gabapentina por pessoa foi de 240 dias.

“Esta descoberta da alta taxa de uso de opioides e medicamentos psicoativos em pacientes mais velhos é preocupante”, disse Jerry Avorn, MD, da Harvard Medical School em Boston, que também não estava envolvido na pesquisa. “Os idosos correm maior risco de todos os efeitos colaterais dos medicamentos, principalmente aqueles que afetam o cérebro”, observou ele.

“O alto uso de opioides é particularmente angustiante, pois já deveríamos saber que, a menos que o paciente tenha doença terminal, esses medicamentos costumam fazer mais mal do que bem”, disse Avorn ao MedPage Today. “As descobertas apontam para a necessidade de mais programas para educar os profissionais de saúde sobre a necessidade de usar essas drogas poderosas de forma mais judiciosa, especialmente nesses pacientes vulneráveis.”

Os médicos podem ajudar os adultos com demência e os cuidadores a compreender melhor os benefícios e danos potenciais do uso desses medicamentos e ensiná-los sobre “alternativas de tratamento não farmacológico que podem ser tão eficazes sem o mesmo potencial de dano”, acrescentou Watt.

Conclusão do estudo

O estudo teve várias limitações, Maust e co-autores notaram. As descobertas são baseadas em padrões de prescrição de vários anos atrás e podem não ser generalizáveis ​​para adultos mais velhos em 2020. Além disso, os pesquisadores usaram preenchimentos de prescrição como um proxy para o uso de medicamentos e não tinham informações sobre a adequação das prescrições.

“É interessante notar, e talvez não seja surpreendente, que os antipsicóticos – que receberam mais atenção após os avisos da caixa preta do FDA – são a classe menos prescrita”, observou Maust. “Mas isso também significa que as políticas que se concentram apenas nessa classe estão perdendo muitas outras prescrições que estão ocorrendo.”

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O estudo original foi publicado no JAMA

* “Prevalence of Psychotropic and Opioid Prescription Fills Among Community-Dwelling Older Adults With Dementia in the US” – 2020

Autores do estudo: Donovan T. Maust, Julie Strominger, Julie P. W. Bynum, Kenneth M. Langa, Lauren B. Gerlach, Kara Zivin, Steven C. Marcus – 10.1001/jama.2020.8519

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