Pessoas com ansiedade têm mais chances de desenvolver alzheimer

Um histórico de ansiedade ou depressão estava inversamente associada à idade em que a doença de Alzheimer começou, sugeriu uma análise retrospectiva.

Pessoas com doença de Alzheimer que tiveram um diagnóstico anterior de ansiedade eram 3 anos mais jovens do que outros pacientes de Alzheimer quando desenvolveram a doença, relataram Zachary Miller, MD, da Universidade da Califórnia em San Francisco (UCSF), e coautores.

Pacientes com histórico de depressão eram 2 anos mais jovens no início do Alzheimer, disseram eles em um resumo divulgado antes da reunião anual da American Academy of Neurology de 2021.

Características do estudo

As descobertas foram baseadas em 1.500 pacientes com doença de Alzheimer do Centro de Envelhecimento e Memória da UCSF que foram selecionados para distúrbios psiquiátricos anteriores, incluindo depressão, ansiedade, transtorno bipolar, esquizofrenia e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Os pesquisadores avaliaram os fatores de risco típicos de Alzheimer – hipertensão, hiperlipidemia, diabetes, educação e status APOE4 – assim como novos fatores associados ao Alzheimer, como canhotos, dificuldades de aprendizagem, doenças autoimunes e histórico de convulsões.

“Continuamos a nos aprofundar nessas descobertas”, disse Miller. “Temos motivos para acreditar que validamos nossos resultados principais em um banco de dados externo muito grande de pacientes com Alzheimer do Centro Nacional de Coordenação de Alzheimer, que esperamos discutir em maior profundidade durante nossa apresentação”, relatou ao MedPage Today.

É “relativamente bem estabelecido que certas condições psiquiátricas, especialmente depressão e ansiedade, estão associadas de alguma forma com declínio cognitivo e possivelmente demência”, observou Claire Sexton, DPhil, diretora de programas científicos e divulgação da Associação de Alzheimer em Chicago, que não era envolvidos com o estudo.

“As questões permanecem, no entanto, sobre se as mudanças cognitivas estão levando às condições psiquiátricas, ou as condições psiquiátricas estão contribuindo para as mudanças cognitivas”, disse Sexton ao MedPage Today. “É provável que ambos sejam verdadeiros em certa medida, mas mais pesquisas são necessárias para esclarecer essas relações”.

Dos pacientes de Alzheimer no estudo UCSF, 43,3% tinham histórico de depressão, 32,3% tinham ansiedade, 1,2% tinham transtorno bipolar, 1% tinha PTSD e 0,4% tinha esquizofrenia. Pacientes com depressão ou ansiedade eram significativamente mais jovens na idade de início de Alzheimer em 2,1 e 3,0 anos, respectivamente, em comparação com aqueles sem.

As reduções na idade de início de Alzheimer dobraram com cada diagnóstico psiquiátrico adicional: uma história de um transtorno psiquiátrico foi associada ao Alzheimer começando 1,5 anos antes, dois transtornos psiquiátricos a 3,3 anos antes e três ou mais transtornos psiquiátricos a 7,3 anos antes.

Pessoas com histórico de depressão ou ansiedade eram mais propensas a ser mulheres e tinham menos fatores de risco típicos da doença de Alzheimer. O grupo com diagnóstico anterior de depressão também apresentou prevalência significativamente maior de doenças autoimunes. A coorte de ansiedade tinha maior probabilidade de ter história de convulsões.

Conclusão dos autores

As descobertas sugerem que os transtornos psiquiátricos “cada um possui efeitos únicos e aditivos na fisiopatologia da doença de Alzheimer”, observaram os pesquisadores.

“Embora esta associação entre depressão e doença autoimune e convulsões e ansiedade seja bastante preliminar, levantamos a hipótese de que a apresentação de depressão em algumas pessoas poderia refletir uma carga maior de neuroinflamação”, disse Miller. “A presença de ansiedade pode indicar um maior grau de hiperexcitabilidade neuronal, onde as redes no cérebro são superestimuladas, potencialmente abrindo novos alvos terapêuticos para a prevenção da demência.”

Uma limitação do estudo é que os dados foram obtidos de um centro de cuidados de memória de especialidade terciária por meio de revisão retrospectiva de prontuários.

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O estudo original foi publicado no American Academy of Neurology

* “History of psychiatric disease inversely correlates with age of onset in Alzheimer’s disease” – 2021

Autores do estudo: Eijansantos E, et al – Estudo

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