Introdução de alimentos na infância pode reduzir alergias alimentares

A ampla adoção de diretrizes de alimentação infantil exigindo a introdução do amendoim durante o primeiro ano de vida na Austrália levou a um declínio significativo nas alergias infantis ao amendoim naquele país, relataram os pesquisadores.

Em 2016, as diretrizes na Austrália foram alteradas para recomendar a introdução de alimentos potencialmente alérgicos, como manteiga de amendoim, ovos cozidos, laticínios e trigo antes do primeiro aniversário do bebê, independentemente do risco de alergia alimentar.

Como resultado, a introdução do amendoim durante a infância aumentou três vezes, com pesquisas conduzidas após a mudança mostrando cerca de 90% dos bebês em um estudo de Melbourne, que foram expostos a amendoim no primeiro ano de vida em comparação com pouco menos de 30% nos anos anteriores a a mudança de diretriz.

Atualmente, Victoria Soriano, do Murdoch Children’s Research Institute em Melbourne, que liderou o estudo de 2019, apresentou os novos dados de prevalência de alergia ao amendoim durante a reunião anual virtual da Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia.

A modelagem projetada para comparar a prevalência de alergia ao amendoim antes e depois da mudança das diretrizes mostrou um declínio de 16% na prevalência de alergia ao amendoim, com a prevalência ajustada em 2018-2019 sendo de 2,6%, em comparação com 3,1% em 2007-2011.

Soriano disse ao MedPage Today que se a mudança nas práticas de alimentação não tivesse ocorrido, a prevalência de alergia ao amendoim na Austrália provavelmente teria aumentado durante os últimos anos devido a mudanças no estilo de vida e fatores de migração que ocorreram entre a população.

Ela disse que a mudança nas práticas de alimentação infantil ocorreu rapidamente na Austrália, em grande parte devido a uma grande campanha de educação pública e um programa que fornece serviços de enfermagem de saúde familiar e infantil quase universais, desde o nascimento até a entrada na escola.

Como parte do programa, os cuidadores se reúnem com as enfermeiras especializadas em horários determinados até que as crianças atinjam a idade escolar para tratar de questões essenciais de desenvolvimento.

“As enfermeiras acompanham os pais, aconselhando sobre o que é necessário durante o primeiro ano de vida”, disse Soriano. “Uma coisa que eles realmente enfatizam é ​​a introdução de alimentos.”

Alergias alimentares nos EUA

Nos EUA, o diagnóstico de alergias alimentares pediátricas quase dobrou desde o final da década de 1990, e a prevalência de alergias a amendoim relatadas quase triplicou entre crianças e adolescentes.

Estimativas sugerem que cerca de 1,2 milhão de crianças nos EUA, ou 2,2% da população não adulta, têm alergia ao amendoim.

Nos últimos anos, a Academia Americana de Pediatria revisou suas próprias diretrizes para a introdução de alimentos alérgicos, abandonando uma recomendação anterior de adiar a introdução de amendoim em bebês de alto risco.

A mudança na política foi baseada nas descobertas do estudo LEAP, que mostrou a introdução precoce do amendoim como protetor contra as alergias ao amendoim.

As diretrizes da AAP agora recomendam que bebês de alto risco (ou seja, aqueles com eczema grave e/ou alergia ao ovo) sejam introduzidos no amendoim entre as idades de 4 e 6 meses sob a orientação de um médico, com introdução de amendoim recomendada aos 6 meses para risco moderado (ou seja, aqueles com asma leve a moderada).

Testes antes da introdução do amendoim – como dosagem específica de imunoglobulina E, teste cutâneo em picada e desafios alimentares orais – também são recomendados para bebês de alto risco quando apropriado, aconselham as diretrizes.

Edwin Kim, MD, diretor médico da University of North Carolina em Chapel Hill Allergy & Immunology Clinic, que não esteve envolvido no estudo, disse que a mudança dramática nas práticas de alimentação infantil observada na Austrália não ocorreu nos EUA.

“Ninguém duvida dos dados de que a introdução anterior faz diferença para a alergia ao amendoim e provavelmente a maioria das alergias alimentares”, disse ele ao MedPage Today. “Mas o lançamento disso nos EUA foi muito diferente do que na Austrália, onde havia um esforço nacional para levar a mensagem aos pais. Realmente não vimos isso aqui.”

Outra diferença, Soriano observou, é que as diretrizes australianas não diferenciam bebês de baixo e alto risco, e não exigem testes antes da introdução do amendoim e da alimentação inicial sob supervisão de um médico para bebês de alto risco.

“Temos diretrizes específicas para a introdução de alimentos alérgicos, mas nossas diretrizes não fazem distinção entre as categorias de risco”, e a estratégia de alimentação precoce tem se mostrado segura, mesmo em bebês de alto risco, disse ela. “Estamos confiantes de que essa mudança em direção à introdução anterior está sendo feita com segurança.”

Detalhes do estudo

O estudo de sua equipe incluiu uma população de 1.933 bebês com 12 meses de idade, cujos cuidadores foram pesquisados ​​entre 2018 e 2019, em comparação com uma amostra de 5.276 bebês recrutados 10 anos antes (2007-2011). O mesmo quadro de amostra e metodologia foram usados ​​para as pesquisas pré e pós-mudança de diretriz.

Os questionários incluíram dados demográficos e de alimentação infantil, bebês foram submetidos a testes cutâneos de picada e desafios alimentares se sensibilizados, e padronização direta e modelagem de efeitos marginais foram usados ​​para comparar a prevalência de alergia ao amendoim entre as coortes, ajustada para fatores de risco de alergia alimentar.

A prevalência ajustada de alergia ao amendoim em 2018-2019 foi de 2,6% em comparação com 3,1% em 2007-2011. O ajuste para eczema não alterou significativamente essa prevalência, relatou Soriano.

Na última pesquisa, 77,7% dos bebês consumiram amendoim antes dos 12 meses de idade, incluindo 2,6% que eram alérgicos ao amendoim, em comparação com 4,8% daqueles que evitaram o amendoim até depois dos 12 meses.

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O estudo original foi publicado no AAAAI Virtual Annual Meeting

* “Has the prevalence of peanut allergy changed following earlier introduction?” – 2021

Autores do estudo: Soriano V, et al – Estudo

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