Crianças com histórico de depressão na família correm mais risco

Crianças de até 9 anos de idade têm um risco aumentado de transtorno depressivo e outras psicopatologias se uma ou mais gerações de sua família também forem afetadas, mostrou uma análise dos dados do estudo do Desenvolvimento Cognitivo do Cérebro do Adolescente (ABCD).

De acordo com relatos dos pais, a prevalência ponderada de transtorno depressivo em crianças de 9 a 11 anos foi de 3,8% para aqueles sem histórico familiar de depressão, 5,5% para crianças que tinham um avô deprimido, mas nenhum pai deprimido, e 10,4% para aqueles que só teve um pai afetado.

A prevalência saltou para 13,3% para crianças que vieram de duas gerações anteriores afetadas, relatou Myrna Weissman, PhD, da Universidade de Columbia em Nova York, e colegas.

Ao usar relatórios infantis, a prevalência ponderada de transtorno de depressão foi 4,8%, 4,3%, 6,3% e 7,0% para esses grupos, respectivamente.

Essa tendência foi semelhante para uma série de outros transtornos psiquiátricos, incluindo todos os transtornos relacionados à ansiedade, observou a equipe em JAMA Psychiatry.

Weissman tem estudado padrões familiares e risco de depressão por quase 40 anos; ela foi coautora de um estudo publicado em 2016 que examinou três gerações de membros de famílias de alto e baixo risco – um empreendimento que levou três décadas para ser concluído.

Embora intensivo, este estudo foi limitado por sua amostra populacional pequena e homogênea. Com o conjunto de dados ABCD, ela foi capaz de obter resultados que são generalizáveis ​​para a população mais ampla, confirmando assim sua hipótese original: que um estudo maior seguiria os mesmos padrões de risco entre as famílias que seu estudo “boutique” menor, disse ela ao MedPage Today.

Detalhes do estudo

Weissman e equipe usaram dados de 11.200 crianças do ABCD coletados de setembro de 2016 a novembro de 2018. A média de idade foi de 9,9 anos e 47,8% eram meninas. Crianças brancas representaram pouco mais da metade da amostra, com crianças negras e hispânicas respondendo por 15% e 20%, respectivamente.

A prevalência ponderada de comportamento suicida foi de 5% entre crianças sem histórico familiar de depressão e 7,2% para crianças que tinham apenas um avô deprimido, de acordo com relatos dos pais. Isso aumentou para 12,1% para crianças com depressão apenas na geração de seus pais, e depois para 15% entre aqueles que tiveram depressão em ambas as gerações.

De acordo com relatos de crianças, essas taxas foram de 7,4%, 7,0%, 9,8% e 13,8%, respectivamente.

Notavelmente, os pesquisadores descobriram que a prevalência de transtornos depressivos entre crianças permaneceu relativamente semelhante entre raça, etnia, sexo e nível socioeconômico.

A diferença entre o impacto da história familiar na depressão e as taxas de depressão entre diferentes grupos demográficos é uma distinção importante a se ter em mente, disse Brandon Gibb, PhD, da Binghamton University em Nova York, que não esteve envolvido no estudo.

Gibb, cuja pesquisa se concentrou em fatores de risco de depressão ao longo da vida, explicou que as taxas de depressão diferem entre mulheres e pessoas com baixo nível socioeconômico por causa de vários estressores adicionais, com o acréscimo de uma história familiar de depressão, esses grupos tornam-se mais vulneráveis ​​ao transtorno depressivo maior.

“É aí que eu pensei que você veria mais um impacto [da história familiar sobre a depressão] entre, digamos, famílias de status socioeconômico mais baixo”, disse Gibb ao MedPage Today. “Porque eles já têm todo o estresse da pobreza, mas isso não parecia realmente aparecer.”

Para Gibb, este estudo destaca o quão profunda é a história familiar como fator de risco para a depressão. Gibb espera ver pesquisas semelhantes no futuro, à medida que as crianças entram na adolescência, quando os índices de depressão se tornam ainda mais prevalentes.

“A mensagem importante é que a depressão começa cedo”, disse Weissman. “A depressão afeta todas as funções vitais. O tratamento e a intervenção precisam ocorrer o mais cedo possível, antes que se tornem crônicos ou recorrentes.”

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O estudo original foi publicado no JAMA Psychiatry

* “Association of Multigenerational Family History of Depression With Lifetime Depressive and Other Psychiatric Disorders in Children: Results from the Adolescent Brain Cognitive Development (ABCD) Study” – 2021

Autores do estudo: Milenna T. van Dijk, PhD, Eleanor Murphy, PhD, Jonathan E. Posner, MD, Ardesheer Talati, PhD Myrna M. Weissman, PhD – 10.1001/jamapsychiatry.2021.0350