Cérebro masculino e feminino são iguais com relação a matemática!

Durante anos, foi propagando o mito de que as mulheres não prosperam nos campos de ciência, tecnologia, engenharia e matemática devido a deficiências biológicas na aptidão matemática. Jessica F Cantlon, professora de Neurociência do Desenvolvimento na Faculdade de Ciências Humanas da Universidade Carnegie Mellon, Pensilvânia, EUA, liderou uma equipe de pesquisa que examinou de maneira abrangente o desenvolvimento do cérebro masculino e feminino de meninos e meninas jovens. Sua pesquisa não mostra nenhuma diferença de gênero na função cerebral ou na habilidade matemática.

Cérebro masculino e feminino

“A ciência não se alinha às crenças populares. Vemos que o cérebro masculino e feminino das crianças funcionam de maneira semelhante, independentemente do sexo, e esperamos recalibrar as expectativas do que as crianças podem alcançar em matemática”, disse a Professora Cantlon.

Cantlon e sua equipe conduziram o primeiro estudo de neuroimagem para avaliar diferenças biológicas de gênero na aptidão matemática de crianças pequenas.

Sua equipe usou a ressonância magnética funcional para medir a atividade cerebral em 104 crianças (3 a 10 anos; 55 meninas) enquanto assistia a um vídeo educativo sobre tópicos matemáticos iniciais, como contagem e adição. Os pesquisadores compararam exames de meninos e meninas para avaliar a similaridade cerebral. Além disso, a equipe examinou a maturidade cerebral comparando os exames das crianças com os de um grupo de adultos (63 adultos; 25 mulheres) que assistiram aos mesmos vídeos de matemática.

Após numerosas comparações estatísticas, Cantlon e sua equipe não encontraram diferença no desenvolvimento cerebral de meninas e meninos. Além disso, os pesquisadores não encontraram diferença na maneira como meninos e meninas processavam habilidades matemáticas e estavam igualmente envolvidos enquanto assistiam aos vídeos educacionais. Finalmente, a maturidade cerebral de meninos e meninas foi estatisticamente equivalente quando comparada a homens ou mulheres no grupo adulto.

“Não é apenas o fato de meninos e meninas estarem usando a rede matemática da mesma maneira, mas eram evidentes as semelhanças no cérebro masculino e feminino. Este é um lembrete importante de que os seres humanos são mais parecidos entre si do que somos diferentes”, disse Alyssa Kersey, pesquisadora do Departamento de Psicologia da Universidade de Chicago e primeira autora do artigo.

Os pesquisadores também compararam os resultados do Teste de Habilidade Matemática Inicial, um teste padronizado para crianças de 3 a 8 anos de idade, de 97 participantes (50 meninas) para avaliar a taxa de desenvolvimento da matemática. Eles descobriram que a habilidade matemática era equivalente entre as crianças e não mostraram diferença de gênero ou idade. A equipe também não encontrou diferença de gênero entre a habilidade matemática e a maturidade cerebral .

Este estudo baseia-se no trabalho anterior da equipe, que encontrou desempenho comportamental equivalente em uma série de testes de matemática entre meninos e meninas.

Mulheres e os números

Cérebro masculino e feminino são iguais com relação matemáticaEstudos anteriores mostram que as famílias passam mais tempo brincando com meninos, o que envolve cognição espacial. Muitos professores também passam preferencialmente mais tempo com os meninos durante as aulas de matemática, prevendo o desempenho posterior em matemática. Finalmente, as crianças costumam entender as expectativas dos pais em relação às habilidades matemáticas.

“A socialização típica pode exacerbar pequenas diferenças entre meninos e meninas, que podem se transformar em uma maneira de tratá-las em ciências e matemática. Precisamos conhecer essas origens para garantir que não somos os responsáveis ​​pelas desigualdades de gênero”, disse Cantlon.

Este projeto está focado no desenvolvimento da primeira infância, usando um conjunto limitado de tarefas de matemática. Cantlon deseja continuar esse trabalho usando uma gama mais ampla de habilidades matemáticas, como processamento espacial e memória, e acompanhar as crianças por muitos anos.

 

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Os resultados desta pesquisa estão disponíveis online na edição de 8 de novembro da revista Science of Learning.

* “Gender similarities in the brain during mathematics development” – 19 – 2019.

Alyssa J. Kersey , Kelsey D. Csumitta e Jessica F. Cantlon.

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